미국 최초의 노동절

미국 최초의 노동절

필라델피아의 재단사 노동조합인 Knights of Labor는 미국 역사상 최초의 노동절 행사를 개최합니다. 노동의 기사단은 연초 펜실베니아 재단사들의 비밀결사로 결성됐다가 나중에는 19세기 후반 노동운동에서 중요한 역할을 한 국가단체로 성장했다.

최초의 연례 노동절 준수는 1884년 미국 노동 연맹(American Federation of Labor)에 의해 조직되었으며, 시카고에서 열린 대회에서 “9월 첫째 월요일을 노동자의 공휴일로 지정”하기로 결의했습니다. 1887년 오리건 주는 노동절을 공휴일로 지정한 최초의 주가 되었고, 1894년 의회는 9월 첫째 월요일을 모든 연방 직원과 컬럼비아 특별구 거주자를 위한 법정 공휴일로 지정했습니다.

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미국 최초의 노동절 - 역사

노동절: 그것이 의미하는 바에 대해

미국 노동연맹(American Federation of Labor)의 창립자이자 오랜 기간 회장을 지낸 새뮤얼 곰퍼스(Samuel Gompers)는 "노동절은 모든 국가의 다른 휴일과 본질적으로 모든 면에서 다릅니다. "다른 모든 휴일은 인간에 대한 인간의 용맹, 탐욕과 권력에 대한 분쟁과 불화, 한 국가가 다른 국가에 대해 성취한 영광의 갈등과 전투와 어느 정도 관련되어 있습니다. 노동절. 종파나 인종이나 민족을 가리지 않고 죽은 자나."

9월 첫 번째 월요일인 노동절은 노동 운동의 산물이며 미국 노동자의 사회적, 경제적 성취를 기리는 날입니다. 이것은 노동자들이 우리나라의 힘, 번영, 복지에 기여한 바에 대한 국가적 공물입니다.

최초의 노동절을 준수한 지 100년이 넘었지만 노동자를 위한 휴일을 처음 제안한 사람이 누구인지에 대해서는 여전히 의문의 여지가 있습니다.

일부 기록에 따르면 Brotherhood of Carpenters and Joiners의 사무총장이자 미국 노동 연맹의 공동 창립자인 Peter J. McGuire는 "무례한 성격에서 우리의 모든 웅장함을 탐구하고 조각한 사람들을 기리는 날을 처음으로 제안했습니다. 보다."

그러나 노동절 역사에서 Peter McGuire의 위치는 도전의 여지가 없습니다. 많은 사람들은 피터 맥과이어가 아니라 기계공인 매튜 맥과이어가 이 휴일을 설립했다고 믿습니다. 최근 연구는 나중에 뉴저지 주 패터슨에 있는 국제 기계공 협회의 Local 344의 비서가 된 Matthew Maguire가 뉴욕의 중앙 노동 조합의 비서로 재직하면서 1882년에 휴가를 제안했다는 주장을 뒷받침하는 것 같습니다. 분명한 것은 중앙노동조합이 노동절 제안을 채택하고 시위와 소풍을 계획할 위원회를 임명했다는 점이다.

최초의 노동절 휴일은 중앙 노동 조합의 계획에 따라 1882년 9월 5일 화요일에 뉴욕시에서 경축되었습니다. 중앙 노동 조합은 불과 1년 후인 1883년 9월 5일에 두 번째 노동절 휴일을 개최했습니다.

1884년 원래 제안된 대로 9월 첫 번째 월요일이 휴일로 선택되었고 중앙 노동 조합은 다른 도시의 유사한 조직에 뉴욕의 예를 따르고 해당 날짜에 "근로자의 휴일"을 축하할 것을 촉구했습니다. 이 아이디어는 노동 조직의 성장과 함께 퍼졌고 1885년에는 노동절이 국가의 많은 산업 중심지에서 기념되었습니다.

수년에 걸쳐 국가는 노동절을 점점 더 강조했습니다. 최초의 정부 승인은 1885년과 1886년에 통과된 시 조례를 통해 이루어졌습니다. 이 조례에서 주 입법을 확보하기 위한 운동이 발전했습니다. 첫 번째 주 법안이 뉴욕 입법부에 제출되었지만 1887년 2월 21일 오리건 주에서 처음으로 법률이 통과되었습니다. 그 해 동안 콜로라도, 매사추세츠, 뉴저지, 뉴욕 등 4개 주에서 노동절을 제정했습니다. 법률 제정으로 휴일. 10년이 끝날 무렵 코네티컷, 네브래스카, 펜실베니아가 그 뒤를 따랐습니다. 1894년까지 다른 23개 주에서 근로자를 기리는 휴일을 채택했으며, 그해 6월 28일 의회는 매년 9월 첫 번째 월요일을 컬럼비아 특별구와 준주에서 법정 공휴일로 지정하는 법안을 통과시켰습니다.

노동절의 준수와 축하가 취해야 하는 형식은 휴일의 첫 번째 제안에 요약되어 있습니다. 대중에게 "무역 및 노동 단체의 힘과 정신"을 대중에게 전시하기 위한 거리 퍼레이드가 뒤따랐습니다. 근로자와 그 가족의 여가와 오락을 위한 축제. 이것은 노동절 축하의 패턴이 되었습니다. 휴일의 경제적, 시민적 중요성이 더욱 강조되면서 저명한 남녀의 연설이 나중에 소개되었습니다. 그 후 1909년 미국 노동 연맹(American Federation of Labor) 대회의 결의에 의해 노동절 전 일요일을 노동 주일로 채택하고 노동 운동의 영적, 교육적 측면에 전념했습니다.

노동절 축하의 성격은 최근 몇 년 동안, 특히 대규모 전시와 거대한 퍼레이드가 문제로 판명된 대규모 산업 센터에서 변화를 겪었습니다. 그러나 이러한 변화는 강조와 표현 매체의 변화에 ​​가깝습니다. 주요 노조 간부, 기업가, 교육자, 성직자 및 정부 관리의 노동절 연설은 신문, 라디오 및 텔레비전에서 광범위하게 보도됩니다.

가장 높은 생활 수준과 세계 최대의 생산에 물질적으로 추가된 노동의 활력은 우리를 경제적, 정치적 민주주의라는 우리의 전통적인 이상을 실현하는 데 더 가까이 가져왔습니다. 그러므로 국가는 노동절에 국가의 힘, 자유, 지도력의 많은 부분을 만든 미국인 노동자에게 경의를 표하는 것이 적절합니다.


진정한 '노동절의 아버지'는 누구였을까? 답이 복잡하다

노동 운동에 대한 노동절의 광범위한 뿌리는 분명합니다. 그로버 클리블랜드 대통령은 1894년 6월 28일에 법안에 서명하여 치명적인 철도 노동자의 파업에 따른 평화 제의로 노동절을 미국의 국경일로 지정했습니다.

그러나 정확히 누가 9월 첫째 월요일을 기념하는 노동절의 “설립자”인가는 1890년대부터 논쟁의 대상이 되어왔다.

가장 많은 공을 받은 두 사람은 이름이 비슷할 뿐만 아니라 뉴저지에 거주하며 하루 8시간 노동 운동을 펼친 아일랜드계 노동조합 활동가였던 Peter J. McGuire와 Matthew Maguire입니다. McGuire는 종종 노동절에 대한 아이디어를 제시하고 그 목적을 설명한 것으로 알려져 있으며, Maguire(그의 이름은 때때로 철자가 “Mathew”로 표시됨)는 아이디어를 실행한 것으로 알려져 있습니다.

최초의 노동절 퍼레이드는 노동절이 공휴일이 되기 10여 년 전인 1882년 9월 5일 뉴욕시에서 열렸습니다. 중앙 노동 조합이 주최한 이 퍼레이드에는 10,000~25,000명의 참석자가 모였습니다. 그 하나의 이벤트조차도 McGuire와 Maguire의 감동을 받았습니다. AFL-CIO는 그해 초 중앙 노동 조합 회의에서 9월 첫 번째 월요일에 노동자의 거리 퍼레이드를 요구하는 결의안을 제출한 사람이 Peter McGuire라고 밝혔지만 New Jersey Historical Society에 따르면 Matthew Maguire&mdash비서관과 한 사람이었습니다. 행진 안내문과 참석자 초청장을 발송하고 행진을 이끄는 마차에 탑승한 중앙노동조합 지도부와 mdash.

적어도 한 영역에서 두 사람은 달랐습니다. 맥과이어는 노동절 역사에서 자신의 위치에 대해 자주 이야기하지 않았다고 말하지만 맥과이어는 1897년 기사 “Labor Day&mdashIts Birth and Significance”에서 자신의 역할을 분명히 주장했습니다. 미국 연방주의자. 그 글에서 그는 1882년 5월 8일 중앙 노동 조합 회의에서 자신이 1년 중 하루를 노동절로 지정할 것을 촉구했다고 썼다. 이 휴일은 힘을 보여주기 위해 성대한 “거리 퍼레이드”로 축하될 것입니다. 정신 드 군단 무역 및 노동 단체의 ” 축하 소풍이 이어집니다. 그는 노동절이 “지구의 수고한 사람들을 기리고 우리가 보는 모든 편안함과 웅장함을 탐구하고 조각한 무례한 본성에서 온 사람들에게 경의를 표하는 시간이 될 것이라고 썼습니다.”

그러나 McGuire가 첫 노동절 퍼레이드 이후 15년 후에 자신의 계정을 작성했다는 점을 감안할 때 일부 전문가들은 play&mdashor에 다른 요인이 있었을 수 있다고 제안합니다.

AFL은 매우 비정치적이어서 매튜 맥과이어가 1896년 국가사회주의 노동당 후보로 부통령 후보로 거침없이 출마했다는 사실은 노동절의 아버지로 인정받을 기회를 지웠습니다.” 책자에 Ted Watts를 썼습니다. 첫 노동절 퍼레이드, 노조가 McGuire’s의 정치가 그들이 투영하고자 하는 이미지와 더 일치한다고 결정했기 때문에 Maguire가 의도적으로 내러티브에서 제외되었음을 암시합니다.

실제로 McGuire는 청년 시절에 이와 유사한 "급진적" 견해를 갖고 있었지만 나이가 들면서 이러한 견해를 “수정”하여 “노조 설립의 중요한 구성원” 미 국무부(U.S Department 노동 역사가 Jonathan Grossman은 2001년에 썼습니다. 또한, 1967년 9월 4일자, 모닝콜 기사는 사회주의 노동당이 노동절을 전반적으로 반대하고 노동절이 우월한 노동자의 휴일로 간주되는 노동절을 폄하한다고 ​​보고했다고 보도했다.

즉, 맥과이어에게도 그의 지지자가 있었습니다. 사회주의 신문 1891년 9월 6일 판 사람들 노동절 제1대 비서인 매튜 맥과이어(Matthew Maguire)의 도움으로 중앙노동조합이 주최한 최초의 노동절 퍼레이드'가 보도됐다. 최근 노동절 창당 문제를 조사한 MyHeritage의 연구원들이 파헤쳤다. 패터슨 소식 1896년 7월 10일&mdasha McGuire’s 계정&mdash전의 기사“Maguire가 노동절의 저자라고 주장하고“노동 축제를 위한 중앙 노동 조합의 비서로 선언문을 처음 발표한 사람은 바로 그 사람이었습니다. 1897년 최초의 노동절 퍼레이드의 대원수인 William McCabe는 Maguire가 퍼레이드를 제안했다고 회상했습니다. 1898년 책과 같은 휴일의 역사와 대중적인 관습에 관한 책 대중적인 관습의 호기심 그리고 1912년 책 아이와 디즈, 마찬가지로 맥과이어가 최초의 노동절을 집행하고 다양한 노동 단체와 협력한 공로를 인정했습니다. 그리고 MyHeritage는 또한 TIME에 성묘 묘지에서 타이핑된 문서를 보여주었는데, 여기에는 Maguire가 1917년 1월 1일 65세의 나이로 매장되었다는 내용과 "이 사람이 노동절을 창건했습니다"라는 손글씨 주석이 포함되어 있습니다.

아마도 클리블랜드 대통령이 노동절을 국경일로 지정하는 법안에 서명할 때 사용한 펜이 McGuire’의 친구인 AFL 수장인 Samuel Gompers에게 주어졌을 때 일어난 일만큼 두 진영 사이의 긴장을 잘 설명하는 순간은 없을 것입니다. 1894년 7월 2일, N.J. Paterson의 신문인 "Honor to Whom Honor is Due"라는 제목의 사설 모닝콜 지역 노동 조합 대표들은 당시 도시의 장로였던 매튜 맥과이어가 ” 노동절을 휴일로 지정한 확실한 저자” 대신 펜을 받을 자격이 있다고 믿었다고 보고했습니다. 첫 번째 노동절의 결투 이야기는 계속되었습니다. 20세기 전반에 걸쳐 대결합니다.

1950년대에는 하나의 이야기가 지배적인 것처럼 보였습니다. 1952년 8월, 뉴저지 주 펜소켄에 Peter J. McGuire를 기리는 기념비가 세워졌습니다. 4년 후 Dwight D. Eisenhower 대통령은 노동을 주제로 한 미국 우표 공개를 위해 McGuire’의 후손을 백악관으로 초대했습니다.

그러나 수년에 걸쳐 두 계정의 세부 사항에 대한 질문은 혼란을 가중시켰습니다.

노동부 역사가인 Grossman은 The Knights of Labor 기사의 Grand Master Workman인 TV Powderly가 Peter McGuire가 자신의 이름이 Matthew Maguire의 이름과 혼동되었을 수 있음을 인정했다고 주장했다고 ​​썼습니다.” 1960년대 후반 , Maguire’s의 손녀 Doris Atherton이 Paterson에게 모닝콜 Maguire’s의 1917년 사망 기사 사본에 "일반적으로 알려져 있지는 않지만 실제로 고인은 "노동절"로 알려진 국경일의 창시자였습니다.” 그녀는 아버지가 피터가 그녀에게 말했다고 주장했습니다. McGuire는 법안 서명에 참석했으며 클리블랜드 대통령이 그를 축하했을 때 클리블랜드가 두 남자를 혼동했기 때문에 그녀는 클리블랜드가 할아버지에게 잃어버린 이후로 사과 편지를 보냈다고 주장했습니다. 그는 노동절에 대한 아이디어에 대한 공로를 인정받았습니다.”

또한 1968년 노동절을 전후하여 Paterson은 모닝콜 1882년 5월 8일 맥과이어가 퍼레이드를 소집한 것으로 추정되는 회의가 다른 날에 있었다면 애초에 열리지도 않았고 노동절 퍼레이드가 처음 언급된 장소도 아니었을 것이라고 주장했다. . Maguire가 속한 기계공 조합의 일원인 George Pearlman이 기사를 위해 수행한 연구에 따르면 TV Powderly는 1893년 Knights of Labor of NY(맥과이어만이 속한 그룹)가 조용히 활동했다고 썼습니다. 1882년 이전에도 노동절에 대한 아이디어를 논의했습니다.

Matthew Maguire가 Matthew로 자주 틀리는 철자법 맥과이어, 그리고 후속 계정과 디렉토리에서 Maguire’s 이름의 계속되는 철자 오류로 인해 Maguire’s 가족과 지지자들은 Maguire’s가 항상 McGuire를 혼동했다고 믿게 되었습니다.

뉴저지 하원의원 Charles S. Joelson 제출 모닝콜 1968년 9월 9일 의회 기록에 보고하면서 맥과이어가 노동절의 진정한 창시자임을 “결정적으로 표시””. 8220노동부에 관한 한”“노동절의 아버지”매튜 맥과이어였습니다. 그리고 1972년 매과이어의 후손들은 매튜 맥과이어 협회를 설립하여 매과이어가 1973년 9월 2일 버겐 카운티에서 노동절을 제정했다는 아이디어를 계속 홍보했습니다. 기록 MyHeritage에서 찾은 신문 기사가 표시됩니다.

그러나 그 연구는 McGuire’s 지지자들의 열정을 꺾지 못했습니다. McGuire에 대한 기념관은 2019년에 국립 사적지(National Registrar of Historic Places)에 방금 추가되었으며 역사적인 랜드마크로 만들기 위한 법안이 의회에 제출되었습니다. 수년에 걸쳐 노동 조합원들은 그를 “노동절의 아버지”뉴저지 주 펜소켄에 있는 McGuire’의 무덤으로 순례했습니다.

몇 년이 지난 후에도 이 문제는 일부 노동 부스터의 관점에서 완전히 해결되지 않을 수도 있습니다.

사용 가능한 기록에서 Peter J. McGuire 또는 Matthew Maguire 또는 다른 노동 지도자가 움직이는 정신인지 여부를 결정하는 것은 불가능하다고 Grossman은 썼습니다. 그러나 둘 다 노동절의 성공에 대해 어느 정도 공로를 인정할 수 있습니다. 결국 뉴욕시 퍼레이드는 성공했지만 노동절 자체가 미국의 중요한 공휴일이 된 것은 아닙니다.

“노동절은 지방, 주, 연방 정부의 협력으로 노동 운동이 탄생한 날이라고 Grossman이 지적합니다. 많은 아이디어와 기관과 마찬가지로 시간이 되었기 때문에 만들어졌습니다. 노동절은 시대의 요구에 부응했기 때문에 많은 남성이 개발에 참여했습니다.”


느리고 점진적인 발전의 역사

노동절 휴일은 노동에 대한 화해의 제스처로 여겨져 국제 노동자의 날에 대한 덜 급진적인 대안이 되었습니다. 그 후 몇 년 동안 회사 소유주는 더 나은 대우를 요구하는 근로자의 요구를 수용하기 시작했습니다. 1914년 헨리 포드는 임금을 5달러로 두 배 이상 인상했습니다. 그의 이익이 2년 만에 두 배가 되었을 때, 경쟁자들은 그가 뭔가를 하고 있을지도 모른다는 것을 깨달았습니다. 1926년 그는 노동자들의 노동시간을 9시에서 8시로 줄였다.

뉴딜 기간 동안 1938년 공정 노동 기준법(Fair Labor Standards Act)은 아동 노동을 제한하고 최저 임금을 설정했으며 주당 근무 시간을 단축하고 더 긴 교대 근무에 대한 초과 근무 수당을 의무화했습니다. 1940년대까지 평균 노동시간은 8시간 근무일 5일로 줄어들었습니다. 오늘날에는 기존 방식을 반대로 하여 저숙련 노동자의 근무 시간이 단축되고 사무직 노동자의 근무 시간은 더 길어집니다.


미국 최초 노동절의 교훈과 독거 여성의 증가

미국 역사상 최초의 노동절 기념식에서 약 12,000명의 상인들이 뉴욕시의 거리를 행진했습니다. 시가 제작자, 대장장이, 벽돌공(모두 남자)은 하루 8시간 노동, 아동 노동의 종식, 뉴욕의 부끄러운 공동주택의 폐지를 요구하는 실크 배너를 들고 있었습니다. 수년간의 투쟁 끝에 그들은 승리했습니다.

지난주 미국 인구조사국이 현재 미국 가족 구성에 대한 데이터를 발표했을 때 나는 1882년 노동절 퍼레이드가 생각났습니다. 오늘날 여성이 미국 노동력의 약 절반을 구성한다는 명백한 사실 외에도 미국 가정의 변화는 극적이었습니다. 보고서에서 내가 얻은 두 가지 큰 시사점은 그 어느 때보다 더 많은 성인(특히 여성)이 혼자 살고 있고 경제 불황이 미국의 미혼 여성에게 엄청난 영향을 미쳤다는 것입니다.

혼자 살기 뉴노멀
1970년에는 미국 가정의 17%만이 배우자, 자녀, 부모 또는 혈연이 없는 룸메이트 없이 지내는 "싱글톤" 남녀를 포함했습니다. 오늘날 모든 가구의 4분의 1 이상이 이 정의를 충족합니다. 1970년에는 5.6%에 불과했지만 오늘날 혼자 사는 여성은 미국 전체 가구의 15%를 차지합니다. (1882년에는 그 수가 얼마나 작았을지 상상할 수 있습니다.) 한편, 미국 가정에서 결혼한 부부가 차지하는 비율은 다음과 같습니다. 18세 미만의 어린이는 1970년 40%에서 오늘날 20%로 절반으로 떨어졌습니다. 인구조사국은 “1인 가구의 증가가 기혼 자녀를 둔 가구의 감소를 상쇄하면서 1인 생활이 더욱 보편화됐다”고 전했다. “혼자 생활의 증가와 기혼 주택의 감소는 남성과 여성의 초혼 연령이 증가하고 있음을 반영합니다.”

이러한 독신 현상은 Women's Voices의 자매 그룹인 유권자 참여 센터에 놀라운 일이 아닙니다. 여성 투표 행동 기금. 지난 10년 동안 우리는 미혼 여성(결혼, 별거, 이혼 또는 사별한 적이 없음)의 정치적, 인구학적 중요성 증가를 추적해 왔습니다. 더욱 심오합니다. 2012년에 미혼 여성은 밋 롬니보다 오바마 대통령을 36퍼센트 포인트 더 지지했는데, 이는 다른 손실을 막는 데 큰 도움이 되었습니다. 오바마는 2012년 기혼 여성 득표율에서 7점 차로 졌지만 압도적인 지지로 미혼 여성을 만장일치로 만회했다. 요점은 미혼 여성과 미혼모의 비율이 증가하고 "전형적인 미국 가정"에 대한 정의가 계속 변경됨에 따라 우리는 그들의 문제에 주의를 기울여야 하고 증가하는 정치적 영향력을 존중해야 한다는 것입니다.

불황에 황폐해진 미혼모들
인구 조사국은 또한 미혼 여성과 그들의 자녀들이 경기 침체의 영향을 가장 많이 받았다고 분명히 밝혔습니다. 2012년 기준으로 기혼가구의 9%가 빈곤선 이하의 생활을 하며 식품권을 받고 있지만, 모자가구의 비율은 4배 이상 높았다. 우울한 모든 미혼모의 38.8%가 현재 빈곤 속에 살고 있으며 정부가 제공하는 식품권을 받고 있으며, 미국 미혼모의 3분의 1은 실업 상태입니다.

경기 침체가 공식적으로 2009년에 종료되었지만 임금은 정체 상태를 유지하고 소득 불평등은 치솟고 미혼 여성은 계속해서 고통을 겪고 있습니다. 2007년부터 2012년까지 푸드 스탬프를 받은 미혼모의 수는 28%에서 39%로 증가했습니다. 이제 한부모 가정의 아이들에게 빈곤이 만연해 있습니다. 어머니와 함께 사는 1,790만 명의 미국 어린이 중 거의 절반이 현재 빈곤 속에 살고 있습니다. 이는 미혼모가 가족을 부양할 수 있도록 최저 임금을 인상해야 하는 설득력 있는 근거를 제공합니다.

오늘날 취약한 미국 근로자의 삶을 개선
오늘 노동절을 기념하면서 우리는 1882년 이래로 우리가 한 국가로서 얼마나 발전해 왔는지를 반성해야 합니다. 그러나 취약한 미국 노동자들의 삶을 계속 개선하기 위해 우리는 얼마나 더 나아가야 합니다. 겨우 겨우 버틸 수 있는 미혼모의 노동력이 증가하고 있는 상황에서 특히 그렇습니다.

Page Gardner는 유권자 참여 센터의 회장이자 설립자입니다. Twitter @Voter Center에서 VPC를 팔로우하세요.


윌튼 역사 학회

1882년 9월 5일, 약 10,000명의 노동자들이 미국 최초의 노동절 퍼레이드에 참여하기 위해 뉴욕시에 모였습니다. 시청에서 행진한 후 유니언 스퀘어에 있는 과거 검토 가판대를 지나 42번가로 올라가면 근로자와 가족들이 Wendel’s 느릅나무 공원에 모여 피크닉, 콘서트 및 연설을 했습니다. 이 첫 번째 노동절 축하 행사는 많은 지역 노동 조합의 대표로 구성된 우산 그룹인 New York’s Central 노동 조합이 열성적으로 조직하고 집행했습니다.

뉴욕의 노동절 축하 행사는 전국적으로 유사한 행사에 영감을 주었습니다. 1894년 의회는 노동절을 공휴일로 지정하는 법안을 통과시켰습니다.

8시간짜리 배너, 멜버른, 1856년

8시간제 운동은 많은 국가와 문화에서 노동절 기념의 초기 역사의 일부입니다.

오늘날 노동절은 노동조합 활동과 시위 행진보다는 여가와 관련이 깊습니다.

많은 사람들에게 이 휴가는 가족 소풍, 스포츠 행사, 여름의 마지막 만세를 위한 시간입니다.


노동절의 역사

9월 첫 번째 월요일인 노동절은 노동 운동의 산물이며 미국 노동자의 사회적, 경제적 성취를 기리는 날입니다. 이것은 노동자들이 우리나라의 힘, 번영, 복지에 기여한 바에 대한 국가적 공물입니다.

최초의 노동절을 준수한 지 100년이 넘었지만 노동자를 위한 휴일을 처음 제안한 사람이 누구인지에 대해서는 여전히 의문의 여지가 있습니다.

일부 기록에 따르면 Brotherhood of Carpenters and Joiners의 사무총장이자 미국 노동 연맹의 공동 창립자인 Peter J. McGuire는 "무례한 성격에서 우리의 모든 웅장함을 탐구하고 조각한 사람들을 기리는 날을 처음으로 제안했습니다. 보다."

그러나 노동절 역사에서 Peter McGuire의 위치는 도전의 여지가 없습니다. 많은 사람들은 피터 맥과이어가 아니라 기계공인 매튜 맥과이어가 이 휴일을 설립했다고 믿습니다. 최근 연구는 나중에 뉴저지주 패터슨에 있는 국제 기계공 협회의 Local 344의 비서가 된 Matthew Maguire가 뉴욕의 중앙 노동 조합의 비서로 재직하면서 1882년에 휴가를 제안했다는 주장을 뒷받침하는 것 같습니다. 분명한 것은 중앙노동조합이 노동절 제안을 채택하고 시위와 소풍을 계획할 위원회를 임명했다는 점이다.

최초의 노동절 휴일은 중앙 노동 조합의 계획에 따라 1882년 9월 5일 화요일에 뉴욕에서 기념되었습니다. 중앙 노동 조합은 불과 1년 후인 1883년 9월 5일에 두 번째 노동절 휴일을 개최했습니다.

1884년 원래 제안된 대로 9월 첫 번째 월요일이 휴일로 선택되었고 중앙 노동 조합은 다른 도시의 유사한 조직에 뉴욕의 예를 따르고 해당 날짜에 "근로자의 휴일"을 축하할 것을 촉구했습니다. 이 아이디어는 노동 조직의 성장과 함께 퍼졌고 1885년에는 노동절이 전국의 많은 산업 중심지에서 기념되었습니다.

수년에 걸쳐 국가는 노동절을 점점 더 강조했습니다. 최초의 정부 승인은 1885년과 1886년에 통과된 시 조례를 통해 이루어졌습니다. 이 조례에서 주 입법을 확보하기 위한 운동이 발전했습니다. 첫 번째 주 법안이 뉴욕 주의회에 도입되었지만 1887년 2월 21일 오리건 주에서 처음으로 법률이 통과되었습니다. 그 해 동안 콜로라도, 매사추세츠, 뉴저지, 뉴욕 등 4개 주에서 노동절을 제정했습니다. 법률 제정으로 휴일. 10년이 끝날 무렵 코네티컷, 네브래스카, 펜실베니아가 그 뒤를 따랐습니다. 1894년까지 다른 23개 주에서 근로자를 기리는 휴일을 채택했으며, 그해 6월 28일 의회는 매년 9월 첫째 월요일을 컬럼비아 특별구와 준주에서 법정 공휴일로 지정하는 법안을 통과시켰습니다.

노동절의 준수와 축하가 취해야 하는 형식은 휴일의 첫 번째 제안에 요약되어 있습니다. 대중에게 "무역 및 노동 조직의 힘과 정신"을 대중에게 보여주기 위한 거리 퍼레이드가 뒤따랐습니다. 근로자와 그 가족의 여가와 오락을 위한 축제. 이것은 노동절 축하의 패턴이 되었습니다. 휴일의 경제적, 시민적 중요성이 더욱 강조되면서 저명한 남녀의 연설이 나중에 소개되었습니다. 그 후 1909년 미국 노동 연맹(American Federation of Labor) 대회의 결의에 의해 노동절 전 일요일을 노동 주일로 채택하고 노동 운동의 영적, 교육적 측면에 전념했습니다.

노동절 축하의 성격은 최근 몇 년 동안, 특히 대규모 전시와 대규모 퍼레이드가 문제로 판명된 대규모 산업 센터에서 변화를 겪었습니다. 그러나 이러한 변화는 강조와 표현 매체의 변화에 ​​가깝습니다. 노동절의 주요 노조 간부, 기업가, 교육자, 성직자 및 정부 관리의 노동절 연설은 신문, 라디오, 텔레비전에서 광범위하게 보도됩니다.

가장 높은 생활 수준과 세계 최대의 생산에 물질적으로 추가된 노동의 활력은 우리를 경제적, 정치적 민주주의라는 우리의 전통적인 이상을 실현하는 데 더 가까이 가져왔습니다. 그러므로 국가가 노동절에 국가의 힘, 자유, 리더십의 많은 부분을 만든 미국인 노동자에게 경의를 표하는 것이 적절합니다.


국가 공휴일이 되다

노동절을 연방 공휴일로 지정하려면 미국 중서부에서 또 다른 충돌이 필요합니다. 1894년 5월 11일 시카고 근교의 철도 차량 제조업체인 풀만 팰리스 자동차 회사의 노동자들은 낮은 임금과 16시간 노동에 항의하기 위해 파업에 들어갔다. 6월 22일, 강력한 미국 철도 연맹(ARU) 회원들이 풀먼의 차량을 한 열차에서 다른 열차로 옮기는 것을 거부하여 전국의 철도 교통을 마비시키는 투쟁에 합류했습니다. (억압에 맞서 싸우는 세계적인 상징인 들린 주먹의 역사가 여기 있습니다.)

워싱턴 D.C.에서 정치인들은 노동 운동을 달래려 했습니다. 당시 노동절을 공휴일로 지정하는 연방법은 1893년 8월 사우스다코타주의 포퓰리스트인 미국 상원의원 제임스 카일(James Kyle)이 노동절을 도입한 후 10개월 동안 의회에서 시들고 있었습니다. 상원은 파업 노동자와 지지자들을 달래기 위해 ARU가 풀먼 파업에 합류한 같은 날인 6월 22일에 법안을 빠르게 통과시켰습니다. 법안은 4일 후 하원을 통과했고 1894년 6월 28일 클리블랜드 대통령이 서명했다.

이 휴가는 종종 위기의 시기에 화해하는 제스처로 묘사되지만 클리블랜드는 풀먼의 공격수들과 거의 동맹을 맺지 못했습니다. 법안에 서명한 지 불과 며칠 후인 7월 3일, 그는 불매 운동을 끝내기 위해 시카고에 연방군을 파견했습니다. 분노한 파업 참가자들은 폭동을 일으키기 시작했고, 7월 7일에는 방위군이 군중을 향해 발포하여 30명에 달하는 사람들을 죽였습니다.


미국 노동 역사의 타임라인

다음은 시카고의 헐 하우스(Hull House)에서 열린 전시회를 위해 썼던 미국 노동 역사의 일부 잘린 타임라인입니다. 사회적, 정치적 맥락이 부족하지만 가장 중요한 몇 가지 사건을 강조합니다.

1866: 전국 노동 조합 설립
NLU는 미국 최초의 전국 노동 연맹으로 하루 8시간 동안 투쟁하는 데 주로 전념하고 있습니다. 1868년 의회가 공무원을 위한 하루 8시간 근무제를 제정했지만 이 목표는 전국적으로 달성되지 않았습니다(법이 일관되게 시행되지 않음). 조직은 1870년대의 대공황 동안 무너집니다.

1869년: 노동 기사단 창립
이 전국적인 조직은 철도 회사에 대한 파업에서 주요 승리를 거둔 후 1886년까지 NLU가 쇠퇴하면서 1870년대에 성장하여 800,000명의 회원을 보유하고 있습니다. 그것의 장기적인 목표는 미국에서 임금 체계가 폐지되고 노동자들이 자신의 일을 통제할 수 있는 협동적인 노동 공동체를 만드는 것입니다. 더 즉각적으로, 그것은 하루 8시간 노동, 더 높은 임금, 여성의 경제적 권리, 인종 평등, 아동 노동 금지법, 산업 노동 조합주의를 위해 투쟁합니다 - 직종과 직종, 직종). 또한 전국에 수백 개의 노동자 협동조합을 설립하는 것을 용이하게 합니다.

1877년 여름: 철도 대파업(일명 대격변)
임금 삭감, 우울증, 실업, 자본가들의 가혹한 처우에 대한 반응으로 웨스트 버지니아에서 메릴랜드, 펜실베니아, 일리노이, 미주리 및 기타 주까지 철도 노선을 따라 자발적인 파업이 확산되었습니다. 노동자들의 맹렬한 저항이 45일 동안 지속된 후 주 민병대, 경찰, 연방군에 의해 대규모 파업이 진압될 때까지 100명이 사망하고 100,000명의 노동자가 파업에 돌입했습니다. 1877년 민간 권력과 정부의 연합군에 의해 패배했음에도 불구하고 노동 운동은 1880년대에 계속 빠르게 성장했습니다.

1886년 5월 4일: 시카고 헤이마켓 폭탄 테러
1886년 5월 1일 50만 노동자가 파업에 참여하도록 고무한 운동인 하루 8시간 동안의 전국 운동을 지지하는 집회에서 신원을 알 수 없는 사람이 군중에게 폭탄을 던져 7명의 경찰과 여러 명이 사망했습니다. 사복. 객관성 결여로 많은 비판을 받은 후속 재판에서 8명의 무정부주의자가 음모(폭탄을 던진 것은 아님)로 유죄 판결을 받았으며 그 중 7명은 사형을 선고받았다. 폭격은 투쟁적인 노동 운동에 대한 전국적인 탄압을 촉발하여 노동의 기사와 그것이 상징하는 혁명적 희망에 엄청난 타격을 입힙니다.

1886년 12월: 미국 노동 연맹 결성
AFL은 노동조합에 기반한 노동조합 기반의 대안으로 설립되었으며 이에 따라 노동운동에 대해 비교적 보수적인 접근을 취하고 있다. It eschews “social movement unionism” and opposition to capitalism as such, focusing instead on bread-and-butter issues like wages and other incremental demands that can be won through collective bargaining. As the Knights of Labor collapses, the AFL slowly grows to encompass millions of (mostly skilled) workers.

July 2, 1890: Passage of the Sherman Anti-Trust Act
This law is intended to prohibit business activities that interfere with free competition. In one of history’s many ironies, though, it is frequently used to justify injunctions against union activities, such as strikes, that are said to interfere with competition.

Summer, 1892: Homestead strike
In an attempt to destroy the Amalgamated Association of Iron and Steel Workers (AA), the powerful union of skilled workers at the Carnegie steel plant in Homestead, Pennsylvania, Henry Clay Frick locks them out of the plant. Other workers in the plant and town then go on strike in solidarity with their fellows. The conflict escalates as Frick tries to break the strike with the help of 300 Pinkerton “detectives”—effectively a private army—but a bloody battle ensues between them and the townspeople of Homestead. The strike is finally defeated after the governor dispatches a militia against the workers, with the further result that the AA’s power in the industry is broken. For the next forty-five years, the steel industry will remain essentially non-union.

Summer, 1894: Pullman strike
Factory employees of the Pullman Company in Chicago go on strike to protest their low wages and abysmal treatment by George Pullman. In solidarity, Eugene Debs and his American Railway Union declare a boycott of all trains carrying Pullman cars at its peak, the boycott involves 250,000 workers. President Grover Cleveland sends troops to Chicago to get the trains moving again, which infuriates the strikers, who react with violence. At length the army is able to subdue the workers (at the cost of many lives) and end the strike, which results in the dissolution of the American Railway Union and the arrest of its leaders for violating a federal injunction against the strike.

1905: the Industrial Workers of the World is formed
Despite its many defeats, the militant wing of the labor movement remains unbowed. It forms the IWW as a radical, anarcho-syndicalist alternative to the more conservative AFL, and organizes workers along class lines rather than occupational lines. It is the only union at the time to welcome all people into its ranks, including immigrants, women, and African-Americans. Before it loses influence during the waves of government repression that follow World War I, it plays a major role in campaigns for free speech and in some of the era’s most important industrial conflicts.

1909: Shirtwaist strike in New York
Workers in the garment industry, which employs primarily young women, vote for a general strike against low pay, long hours, awful working conditions, and discrimination for union activity. Led mostly by rank-and-file women, the strike of almost thirty thousand lasts eleven weeks. Finally employers give in to most of the workers’ demands, including a shorter week, no discrimination against union loyalists, and negotiation of wages with employees. The groundwork for industrial unionism is laid in the garment industry as the International Ladies Garment Workers Union gains thousands of members, proving to conservative AFL leaders that a multi-ethnic, immigrant, female workforce is worth organizing.

March 25, 1911: Triangle Shirtwaist factory fire in New York City
Locked inside the factory by its owners, 146 garment workers (mostly young women) die during the fire, many by jumping to their deaths from the ninth and tenth floors. While the factory’s owners are not convicted of any crime, the incident leads to new safety regulations and a modernization of New York’s labor laws.

January–March, 1912: Textile strike in Lawrence, Massachusetts
More than twenty thousand workers, again primarily women and girls, walk out of the mills in response to a pay cut. The IWW takes over leadership of the strike and establishes several innovative practices, such as sending strikers’ children to sympathizers in other states who will temporarily care for them. The police beat mothers, children, and pregnant women, which so inflames national sentiment that Congress holds investigative hearings that reveal the terrible conditions at the Lawrence mills. Eventually the company agrees to nearly all the workers’ demands, thus furthering the unionization of the garment industry.

April 20, 1914: Ludlow massacre
This event is the climax of the deadliest strike in U.S. history, called by the United Mine Workers in 1913 to protest horrific conditions at John D. Rockefeller’s mines in Colorado. For months, company-instigated violence failed to break the will of the strikers and their families. On April 20, the National Guard and local militiamen attack the strikers’ tent colony with machine guns (killing several people), then set fire to the tents as workers and their families flee. Eleven children and two women suffocate and burn to death under one of the tents. Ultimately the strike is lost, but the government commission that investigates the massacre provides support for many union demands, such as the eight-hour day and abolition of child labor.

1916: Congress passes the Adamson Act
This law establishes the eight-hour day for railroad workers, with additional pay for overtime work. It is the first federal law to regulate hours of work in private companies.

1919: Postwar strike wave
Following World War I, four million workers go on strike for higher wages and better working conditions. The response by business and government is the “Red Scare,” or demonization of strikers as Communists. The violent repression of the strikes presages a decade of terrible setbacks for labor, which end only with the upsurge of popular protest in the Great Depression.

1932: Norris-La Guardia Act is passed
This law bans “yellow-dog contracts,” which stipulate that an employee cannot join a union during the course of his employment, and forbids federal courts from issuing injunctions against nonviolent labor disputes such as strikes. It is a great victory for organized labor, anticipating the more comprehensive Wagner Act of 1935.

April–June, 1934: Toledo Auto-Lite strike
Led by the small American Workers Party, and with the decisive help of class-conscious unemployed workers, employees of an auto parts plant in Toledo, Ohio walk off the job to achieve union recognition, improved working conditions, and a wage increase. The strike lasts almost two months and survives a five-day battle between workers and thousands of police and National Guard troops (a battle in which hundreds are injured and several killed). Under the threat of a general strike, Auto-Lite finally agrees to nearly all the union’s demands. This victory leads to the rapid unionization of other workplaces in Toledo.

May–August, 1934: Minneapolis Teamsters strike
Local 574 of the International Brotherhood of Teamsters strikes for union recognition and its right to speak for all of its members. The city’s commerce virtually shuts down as trucking operations come to a halt. Serving, as usual, as the business community’s enforcers, the police violently but fruitlessly attempt to break the strike. After weeks of virtual civil war, employers finally give in to the union’s demands—a victory that sets the Teamsters up to eventually become a major national union.

May–July, 1934: West Coast waterfront strike
First longshoremen, then sailors and other maritime workers, in every port on the West Coast go on strike for union recognition, a coast-wide contract, and a union-controlled hiring hall. After a brutal police action a couple months into the strike, dozens of unions in San Francisco vote for a general strike, which lasts four days. The dispute finally goes to arbitration, which hands the maritime workers several victories: for example, the International Longshoremen’s Association gains substantial control over hiring on the docks, employees’ wages increase, and shift hours are reduced.

September, 1934: Textile workers strike
Under the leadership of the United Textile Workers, 400,000 workers from New England to the South go on strike for a thirty-hour week, a minimum wage, union recognition, and better working conditions. “Flying squadrons” travel from plant to plant, calling workers out. In response, employers call on local and state authorities, who send the police and National Guard to wage near-war on the strikers (especially in the South). At length the UTW calls off the strike, which ends in total failure. For the rest of the century the South remains largely un-unionized, despite CIO efforts to organize it.

July, 1935: Franklin Roosevelt signs the National Labor Relations Act into law
One of the U.S. labor movement’s greatest victories, the NLRA (otherwise known as the Wagner Act) guarantees the right of private-sector employees to organize into unions and bargain collectively, and to strike. It forbids discrimination against workers for engaging in union activity or filing charges against their employer. For purposes of enforcement it establishes the National Labor Relations Board, which oversees elections for union representation and investigates charges of unfair labor practices.

August, 1935: Roosevelt signs the Social Security Act
This law creates the foundation of the modern U.S. welfare state, by providing federal assistance for the elderly, unemployment insurance, and assistance to children whose families have low income. In later years, particularly the 1960s, the law’s provisions are made more generous, though still not comparable to the generosity of many European welfare systems.

November, 1935: the Committee for Industrial Organization is formed
Later called the Congress of Industrial Organizations (CIO), its purpose is to do what the AFL has failed to do: organize workers in the mass-production industries, such as automobile and steel production, into one big union each. In the following years, such iconic mass unions as the United Autoworkers, the United Electrical Workers, the United Steelworkers, and the United Packinghouse Workers achieve unprecedented successes in their respective industries, and the CIO, having left the AFL, grows to encompass millions of workers by the late 1940s. At long last, the “industrial unionism” dream of the Knights of Labor and the IWW has to some extent been realized.

Winter, 1936-37: Sit-down strike against General Motors in Flint, Michigan
One of the most celebrated events in U.S. labor history, this strike leads to the unionization of much of the automobile industry and thereby the first major victory of the newly formed CIO. The new tactic of occupying the factory—rather than forming a picket line outside—is used to prevent the company from using strikebreakers and to make it harder for police to break up the strike. Within six weeks GM realizes it has no choice but to negotiate with the UAW the resultant contract gives the union such prestige that in one year it gains 500,000 members.

March 2, 1937: U.S. Steel concedes the unionization of its employees
Since the summer of 1936, the Steel Workers Organizing Committee (SWOC) (of the CIO) has been signing up thousands of steel workers as members, in the first stage of its drive to organize the steel industry. Early in 1937 the head of U.S. Steel, Myron Taylor, secretly meets with John L. Lewis, head of the CIO, and agrees not only to recognize SWOC as a bargaining agent but also to an eight-hour day for employees, a wage increase, seniority protection, and a grievance procedure. These astonishing concessions are due to Taylor’s desire to avoid a strike at a time when Europe is preparing for war and needs to import steel.

May 30, 1937: Memorial Day massacre in Chicago
Chicago police shoot and kill ten unarmed demonstrators (injuring many others) in a crowd of hundreds who have gathered to protest the refusal of small steel manufacturers to negotiate with SWOC. No policeman is prosecuted.

1938: Fair Labor Standards Act is passed
In a sense the culmination of decades of activism, this law mandates an eight-hour day and forty-hour week (with “time-and-a-half” for overtime), the abolition of child labor, and a national minimum wage. It applies to employees whose work relates to interstate commerce. In subsequent decades the law is expanded and improved upon many times, for instance by raising the federal minimum wage and by expanding coverage to some farm workers (in 1966).

1945-46: Postwar strike wave
After the conclusion of World War II, six million workers in the railroad, coal, automobile, oil, steel, electrical, maritime, and telephone industries go on strike—the largest strike wave in U.S. history. The pent-up frustrations of the war years, primary among them wage grievances, erupt in this rank-and-file upsurge met by repression that is not nearly as serious as in 1919. The workers win many of their less-radical demands, but the settlements negotiated by unions, companies, and the federal government set the stage for the conservative “liberal consensus” of the 1950s.

June 23, 1947: Congress passes the Taft-Hartley Act
Perhaps the most significant event in the early backlash against the New Deal and its empowerment of unions, the passage of the Taft-Hartley Act rolls back many of the advances labor has gained by the Wagner Act. It prohibits secondary strikes and boycotts, wildcat strikes, strikes by federal employees, and the “closed shop,” and allows states to pass “right-to-work” laws that ban the “union shop” (in which newly hired employees must become union members within a specified period of time). It also requires union leaders to sign affidavits saying they are not members of the Communist Party, a requirement that effectively purges many of the most militant activists from unions and contributes to the anti-Communist hysteria of the postwar years.

1955: Merger of the AFL and the CIO
In the context of the Cold War, the AFL-CIO is a conservative, bureaucratic organization that shows none of the social movement mentality of the CIO in the 1930s. Under George Meany, it supports U.S. imperialism in Vietnam and Latin America, and takes a generally conservative stance on the civil rights movement and feminism. Later, under Lane Kirkland in the 1980s, it is largely ineffectual in defending workers and unions from conservative attacks.

January 17, 1962: Federal employees win the right to collectively bargain
This landmark executive order signed by John F. Kennedy is a factor in the explosive growth of public-sector unionism in the 1960s and 1970s, as many states follow Kennedy’s example and permit state employees to unionize. The number of public-sector strikes also dramatically increases, even in cases where they are illegal.

June 10, 1963: Kennedy signs the Equal Pay Act
An amendment to the Fair Labor Standards Act, this law is intended to end wage disparities between the sexes. It prohibits sex discrimination in the payment of wages, thus allowing women’s pay to rise dramatically in the next fifty years (though on average it remains lower than men’s).

July 2, 1964: Lyndon Johnson signs the Civil Rights Act
Title VII of this Act outlaws workplace discrimination on the basis of race, sex, religion, or national origin (age and disability being added later).

Late 1960s–1970s: United Farm Workers organizes workers in California
Under the leadership of César Chávez, the UFW does what Saul Alinsky thought impossible: it organizes tens of thousands of farm workers and forces growers to sign union contracts. This is achieved through such unconventional tactics as mass boycotts (by 1975, 17 million Americans are boycotting grapes), hunger strikes, marches, and community organizing. In 1975 the Agricultural Labor Relations Act is passed in California, guaranteeing farm workers the right to organize, bargain with employers, and vote in state-supervised union elections.

December 29, 1970: Occupational Safety and Health Act becomes law
Before this law, government’s attention to issues of workplace safety has been scattered and minimal. Thousands of workers were killed in the workplace each year, and millions were harmed or disabled. The OSH Act establishes an infrastructure (the OSH Administration, or OSHA) to enforce health and safety regulations.

August, 1981: Air Traffic Controllers strike
The Professional Air Traffic Controllers Organization (PATCO) goes on strike for better working conditions and higher pay. President Reagan fires the 11,000 employees who have ignored his order to return to work, essentially destroying PATCO and signaling to employers that it’s open season on unions. In the 1980s, the federal government stops enforcing many of the Wagner Act’s provisions to protect workers and unions.

1985: Hormel Foods strike
In one of the longest strikes of the 1980s (lasting ten months), Hormel workers in Austin, Minnesota take a stand against the epidemic of wage cuts occurring in the U.S. manufacturing and food industries. The strike becomes a media sensation and leads to a national boycott of Hormel products, but in the end the workers cannot hold out against the opposition of their parent union (the United Food and Commercial Workers) and Hormel’s determination to defeat them.

Late 1980s: SEIU’s Justice for Janitors campaign begins
One of the most successful organizing campaigns in recent history, it has its first major victories in Los Angeles and spreads around the country in the succeeding decades. It uses many of the tactics of the United Farmworkers, which draw media attention. The campaign succeeds in raising wages for many thousands of janitors and improving their working conditions.

December 8, 1993: Bill Clinton signs NAFTA into law
The North American Free Trade Agreement between the U.S., Canada, and Mexico continues the neoliberal attack on workers and unions (under the guise of promoting “free markets”). By cutting back numerous regulations and social protections, in the next twenty years it contributes to record income inequality in North America, wage cuts, the loss of a million U.S. jobs, unions’ catastrophic loss of power, the decimation of Mexico’s peasantry and resultant influx of immigrants into the U.S., and the erosion of environmental protections. (See the Public Citizen’s Global Trade Watch report “NAFTA’s 20-Year Legacy,” at www.citizen.org.)

November 30–December 1, 1999: Seattle protests occur against the World Trade Organization
Tens of thousands of protesters, including trade unionists, environmentalists, students, and representatives of many left-wing groups, demonstrate and march through the streets of Seattle as the WTO meets downtown. The first major U.S. protest against corporate globalization, it provokes a savage response by the Seattle police force and hostile treatment by the media. Nonetheless, it successfully disrupts WTO negotiations and forces the mainstream media to acknowledge the alter-globalization movement.

February–June, 2011: Protests in Madison, Wisconsin
Over a hundred thousand people demonstrate in and around the Capitol building in protest against Governor Scott Walker’s bill to strip public employees (excluding police and firefighters) of the right to collectively bargain over pensions, health care, hours, safety, sick leave, and vacations, and to limit their pay raises, in addition to ending automatic union dues collection by the state. The bill passes and subsequently survives legal challenges. In the following years anti-union measures continue to pass in other states, as when Michigan and Indiana become “right-to-work” states in 2012.

Fall, 2011: Occupy Wall Street
While not strictly a labor action, this series of protests initiating in New York City and spreading around the world continues the post-NAFTA tradition of organized labor’s allying itself with other progressive forces to achieve common ends. The immediate target of OWS is the growing income inequality in the U.S., but more fundamentally it is directed against the very political economy of neoliberalism. On November 15 the New York protesters are forcibly evicted from Zuccotti Park, and similar crackdowns are coordinated across the country. Nevertheless, OWS succeeds in putting the issue of economic inequality onto the public agenda.

September, 2012: Chicago Teachers Union strike
Rejecting the paradigm of narrow “business unionism” and concessionary bargaining that most unions have followed in recent decades, the CTU embraces a militant, social-movement strategy to fight back against the national assault on public schools and teachers’ unions. Having painstakingly built up community support for teachers and students, the CTU is able to mobilize many thousands of people in picket lines and protest marches through the streets of Chicago to fight for improved public education. Drawing international attention, the strike makes possible what is widely considered a victory for the union in its contract negotiations with the Chicago Public School system.

-- What the next chapters in this epic story will be is up to the millions who are fighting for their basic human rights, and to the millions who have yet to join the struggle.


The Origins of Labor Day

Conceived by America’s labor unions as a testament to their cause, the legislation sanctioning the holiday was shepherded through Congress amid labor unrest and signed by President Grover Cleveland as a reluctant election-year compromise.

Pullman, Illinois, was a company town, founded in 1880 by George Pullman, president of the railroad sleeping car company. Pullman designed and built the town to stand as a utopian workers’ community insulated from the moral (and political) seductions of nearby Chicago.

The town was strictly, almost feudally, organized: row houses for the assembly and craft workers modest Victorians for the managers and a luxurious hotel where Pullman himself lived and where visiting customers, suppliers, and salesman would lodge while in town.

Its residents all worked for the Pullman company, their paychecks drawn from Pullman bank, and their rent, set by Pullman, deducted automatically from their weekly paychecks. The town, and the company, operated smoothly and successfully for more than a decade.

But in 1893, the Pullman company was caught in the nationwide economic depression. Orders for railroad sleeping cars declined, and George Pullman was forced to lay off hundreds of employees. Those who remained endured wage cuts, even while rents in Pullman remained consistent. Take-home paychecks plummeted.

And so the employees walked out, demanding lower rents and higher pay. The American Railway Union, led by a young Eugene V. Debs, came to the cause of the striking workers, and railroad workers across the nation boycotted trains carrying Pullman cars. Rioting, pillaging, and burning of railroad cars soon ensued mobs of non-union workers joined in.

The strike instantly became a national issue. President Grover Cleveland, faced with nervous railroad executives and interrupted mail trains, declared the strike a federal crime and deployed 12,000 troops to break the strike. Violence erupted, and two men were killed when U.S. deputy marshals fired on protesters in Kensington, near Chicago, but the strike was doomed.

On August 3, 1894, the strike was declared over. Debs went to prison, his ARU was disbanded, and Pullman employees henceforth signed a pledge that they would never again unionize. Aside from the already existing American Federation of Labor and the various railroad brotherhoods, industrial workers’ unions were effectively stamped out and remained so until the Great Depression.

It was not the last time Debs would find himself behind bars, either. Campaigning from his jail cell, Debs would later win almost a million votes for the Socialist ticket in the 1920 presidential race.

In an attempt to appease the nation’s workers, Labor Day is born
The movement for a national Labor Day had been growing for some time. In September 1892, union workers in New York City took an unpaid day off and marched around Union Square in support of the holiday. But now, protests against President Cleveland’s harsh methods made the appeasement of the nation’s workers a top political priority. In the immediate wake of the strike, legislation was rushed unanimously through both houses of Congress, and the bill arrived on President Cleveland’s desk just six days after his troops had broken the Pullman strike.

1894 was an election year. President Cleveland seized the chance at conciliation, and Labor Day was born. He was not reelected.

In 1898, Samuel Gompers, head of the American Federation of Labor, called it “the day for which the toilers in past centuries looked forward, when their rights and their wrongs would be discussed…that the workers of our day may not only lay down their tools of labor for a holiday, but upon which they may touch shoulders in marching phalanx and feel the stronger for it.”

Labor Day: a good-bye to summer

Almost a century since Gompers spoke those words, though, Labor Day is seen as the last long weekend of summer rather than a day for political organizing. In 1995, less than 15 percent of American workers belonged to unions, down from a high in the 1950’s of nearly 50 percent, though nearly all have benefited from the victories of the Labor movement.

And everyone who can takes a vacation on the first Monday of September. Friends and families gather, and clog the highways, and the picnic grounds, and their own backyards — and bid farewell to summer.

Left: A Labor Day parade on Main Street in Buffalo, New York, circa 1900. Photo courtesy of the Library of Congress.