로마인의 비밀 테러 무기에 대한 증거 발견

로마인의 비밀 테러 무기에 대한 증거 발견

고고학자들은 스코틀랜드의 야만인 ​​적들에게 사용되었던 로마 납 슬링 총알 세트를 발굴했습니다. 총알은 1,800년 전에 적들을 공포에 몰아넣는 데 사용된 것으로 생각되는 소리를 공중으로 던질 때 날카로운 휘파람 소리를 내는 것으로 밝혀졌습니다.

최근 LiveScience가 발표한 기사에 따르면, 총알은 스코틀랜드 남서부의 Burnswark Hill에서 발견되었습니다. 이 발견은 로마 군대의 대규모 공격이 일어난 2에서 필드를 발굴하는 동안 이루어졌습니다. NS 세기 광고.

번스워크 힐, 스코틀랜드( geograph.co.uk)

발굴 작업은 50년 만에 처음으로 Burnswark Hill 유적지에 대한 주요 고고학 조사를 지휘하고 있는 스코틀랜드 역사 단체인 Trimontium Trust의 John Reid가 주도했습니다. 총알의 무게는 약 30g이며 0.2인치(5mm) 구멍이 뚫려 있습니다. 연구원들은 그것이 날아오른 총알이 날면서 날카롭게 윙윙거리거나 휘파람 소리를 내도록 설계되어 실제 '테러 무기'라고 불렀다고 믿고 있습니다.

John Reid는 LiveScience에 이렇게 말했습니다.

"이 조용하지만 치명적인 총알이 날아가는 것이 아니라 방어자의 머리를 숙이게 만드는 음향 효과가 있습니다. 모든 군대는 적보다 우위를 점하기를 좋아하므로 이것은 독창적인 우위였습니다. 새총의 순열."

스코틀랜드의 번즈워크 힐(Burnswark Hill) 전투 현장에서 발견된 로마식 슬링 탄환 중 일부. 이 이미지의 맨 아래에 표시된 두 개의 가장 작은 총알에는 구멍이 뚫려 있어 비행 중에 휘파람이 울립니다. 크레딧: John Reid/Trimontium Trust

Burnswark Hill에서 발견된 납 슬링 총알의 약 20%는 구멍이 뚫린 것이었습니다. 그들은 또한 일반적인 총알보다 작기 때문에 연구원들은 군인들이 한 번에 여러 발을 사용했을 수 있음을 지적했습니다. 총알의 크기에 따라 3~4개 그룹으로 발사할 수 있어 병사들이 스캐터건 효과를 받을 수 있었다. 연구원들은 그것이 '근접전'을 위한 것이라고 믿고 있습니다.

슬링 총알은 유럽의 로마 군대 전투와 관련된 발굴 현장에서 매우 일반적으로 발견됩니다. 가장 큰 것은 레몬 모양이며 무게는 최대 2온스(60g)입니다. 도토리 모양의 작은 총알은 스코틀랜드에서 흔히 볼 수 있습니다. 로마인 외에도 그리스인들도 전투 중에 사용했습니다. 그러나 연구원들은 그리스 총알의 구멍이 독극물 저장고였다고 제안합니다. 일부 총알에는 적을 조롱하기 위한 서면 메시지가 포함되어 있습니다. 고대 기원의 작가인 Mark Miller는 자신의 기사에서 다음과 같이 설명했습니다.

''총알과 미사일에 대한 메시지를 작성하는 것은 적어도 성경 시대로 거슬러 올라가 이스라엘, 요르단, 미국인 및 기타 사람들 사이에서 현대까지 계속됩니다. 이 관행은 '아야!', '잘 지내세요', '여기 설탕 자두가 있습니다!'와 같은 조롱 메시지와 함께 옅은 색의 조롱 메시지와 함께 금형에서 납 슬링 총알을 제조한 고대 그리스와 로마인들에게 산업이 되었습니다.

조각이 있는 고대 그리스 슬링 총알. 한쪽에는 날개 달린 벼락이 그려져 있고 다른 한쪽에는 높은 구호로 "take that"이라는 그리스 비문이 있습니다. ( 위키미디어 공용 )

고대 그리스인과 로마인은 슬링에 대량으로 사용하기 위해 납 총알을 생산했습니다. 때로는 주형으로, 때로는 모래에 구멍을 파고 용융 납을 부어 넣는 방식으로 제작되었습니다. 고대 로마인들이 납매듭 총알에 붙인 메시지는 슬링 부대의 지도자, 군대의 지휘관을 명명하는 것, 신을 부르는 메시지, 목표물을 다치게 하거나 모욕하는 메시지까지 다양했습니다.

슬링으로 발사된 총알은 화살보다 더 멀리 날아갔고, 고대 소식통에 따르면 맞은 사람들에게 치명적이지만 미세한 부상을 입혔다고 합니다. 납은 무겁고 작게 남을 수 있고 보기와 피하기가 매우 어렵기 때문에 아주 좋은 미사일을 만들었습니다.''

로마군이 번스워크 언덕을 공격했을 때, 슬링은 주로 로마 군단과 함께 싸우기 위해 모집된 보조 부대("auxilia")의 특수 부대에 의해 사용되었습니다. 고대에 지중해 서부 스페인 근처의 군도인 발레아레스 제도는 최고의 로마 투수들로 유명했습니다. 그들은 BC 55년과 BC 54년에 브리튼 침공에 실패한 율리우스 카이사르를 지원했습니다.

슬링어의 작업은 쉽지 않았지만 그들의 전략은 매우 효과적이었습니다. Current Archeology에 따르면 50g 총알은 최소 200미터에서 던질 수 있고 최대 100mph(160km/h)의 속도에 도달할 수 있습니다. 이것은 슬링에서 추진되는 로마식 총알이 44 매그넘 총에서 발사하는 것보다 약간 적은 운동 에너지를 갖는다는 것을 의미합니다.

Brunswark Hill 사이트는 로마 요새와 하드리아누스 성벽에서 몇 마일 떨어진 곳에 있습니다. 로마인의 공격은 아마도 하드리아누스의 후계자인 안토니우스 피우스의 군사 작전의 일부였을 것입니다. 스코틀랜드 부족과의 전쟁은 158년 로마인들이 그 땅을 정복하려는 계획을 포기할 때까지 약 20년이 걸렸습니다.


10 최근에 발견된 비밀 캐시

비밀 문서, CIA 무기, 에니그마 기계, 보물 및 막대한 예술 재산은 수사관과 탐험가가 미국, 스페인, 리비아 및 독일에서 발견한 비밀 은닉처 중 일부에 불과합니다. 생존 용품, 폭발물, 도구, 통신, 심지어 미사일과 같은 기타 은닉처가 호주, 시리아 및 기타 지역에서 발견되었습니다. 최근에 발견된 이 10개의 비밀 은닉처는 우리가 살고 있는 놀랍고 신비하고 위험한 세계를 상기시킵니다.


고대 로마인이 미국에 상륙했습니다: 놀라운 발견은 '역사를 바꿀 것'입니다.

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고대 로마인, '역사를 바꿀 섬뜩한 발견'으로 미국에 상륙

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그들은 고대 선원들이 위대한 탐험가보다 훨씬 이전에 신대륙을 방문했음을 보여주기 때문에 이 발견이 "역사를 다시 쓸 것"이라고 말합니다.

캐나다의 한 섬에서 로마의 검, 군인의 호루라기, 카르타고 금화, 로마 방패의 일부, 로마 머리 조각상이 발견되었습니다.

관련 기사

수석 역사가 조반 허튼 퓰리처(Jovan Hutton Pulitzer)는 이 운반물이 대제국이 최초로 그곳에 상륙했다는 확실한 증거이며 아메리카 대륙에 대한 "가장 중요한 단일 발견"이라고 믿습니다.

고대 로마인들이 어떻게 대서양을 가로질러 장엄한 여행을 할 수 있었는지는 불분명하지만 고대 유물 보존 협회(AAPS)에 따르면 캐나다 노바 스코샤 남쪽 해안의 오크 섬에서 난파선이 발견되었습니다.

퓰리처 장관은 "의식용 칼은 로만인이 100% 확인됐다"고 말했다.

"저는 금속 분석을 위한 최고의 고고학 도구인 XRF 분석기를 사용하여 법의학 작업을 시작했습니다.

"그리고 우리는 이것이 땅에서 직접 가져온 광석으로 만들어졌다는 다른 모든 금속을 발견했습니다.

"그것은 동일한 비소와 납 서명을 가지고 있습니다. 우리는 이 검을 이와 유사한 다른 검에 대해 테스트할 수 있었고 일치합니다."

로마 검, 용사의 호루라기, 카르타고 금화, 로마 방패 발견

퓰리처 씨는 몇 년 전에 검이 회수된 난파선이 "의심의 여지가 없는 로마인"이라고 주장합니다.

그는 "우리는 그것을 스캔했고 그것이 어디에 있는지 정확히 알고 있지만 캐나다 정부가 고고학 팀이 그것을 조사하도록 허용하는 것은 민감한 일이 될 것입니다.

"나는 이것이 역사를 다시 쓸 사건인 아메리카 대륙에서 가장 중요한 단일 발견이라고 생각합니다.

"이것은 전 세계적으로 들리는 총성입니다. 그것은 우리의 모든 역사를 바꿉니다."

난파선은 악명 높은 'Money Pit' 근처에 있습니다. 230피트의 부비 트랩(booby-trapped) 샤프트는 귀중한 인공물을 포함하고 있다고 생각됩니다.

고대 로마인들이 어떻게 대서양을 가로지르는 장대한 여행을 할 수 있었는지는 불분명합니다.

캐나다에서 카르타고 금화 발견

퓰리처의 팀은 또한 그리스도 이후 2세기도 채 되지 않은 섬의 얕은 물에서 고대 고분을 발견했습니다.

위스콘신 대학의 James Scherz 교수는 "이 고분은 아메리카 원주민이 아니라 고대 유럽 및 레반트 고분과 일치합니다.

"나는 수중 고분이 노바스코샤나 전통적인 북미 원주민이 아닌 외국의 고대 선원 스타일이라는 데 동의합니다.

"해당 지역의 알려진 해수면을 볼 때 이 둔덕은 기원전 1500년에서 서기 180년 사이에 발생했을 가능성이 있는 날짜를 알려줍니다."

전문가들은 무덤뿐만 아니라 오크 섬에서 "고대 레반트의 언어를 가지고 있는" 조각된 돌도 발견했습니다.

그의 보고서에서 또 다른 단서는 로마인들이 한때 사용했던 침입종의 식물의 존재입니다.

전문가들은 무덤뿐만 아니라 오크 섬에서 조각된 돌도 발견했습니다.

Pulitzer씨는 "M'kmaq 모국어에도 50개의 단어가 있습니다.

"이것은 로마 시대 고대 선원들이 사용한 고대 해상 항해 용어이지만 항해 문화는 아닙니다.

"또 다른 매우 흥미로운 '우연'은 오크 섬의 덤불과 본토의 덤불로 캐나다에서 Berberis Vulgaris라고 불리는 침입종으로 등록되어 있습니다.

"이것은 로마인을 포함한 고대 선원들이 음식에 양념을 하고 괴혈병과 싸우기 위해 사용했습니다.

"오크 섬과 핼리팩스 건너편에서 자랍니다. 이 모든 것, 표지판 및 상징은 우연의 일치 이상의 의미를 지닙니다."


벨트웨이 저격수

정확히는 2002년 10월 24일 오전 3시 19분에 FBI는 저격수와 그들의� Chevy Caprice를 추적했습니다.

한 달 동안 10명이 무작위로 총에 맞고 3명이 중상을 입었습니다. 일상생활을 하던 중 잔디 깎기, 가스 주유, 쇼핑, 책 읽기 등이었습니다. 희생자 중에는 우리 자신의—FBI 정보 분석가 린다(Linda)도 있었습니다. 남편과 버지니아에 있는 주택 수리점을 떠나던 중 한 발의 총알에 쓰러진 프랭클린.

저격수 공격에 대한 대규모 조사는 Charles Moose 국장이 이끄는 Montgomery County(Maryland) 경찰서에서 주도했으며 FBI 및 기타 많은 법 집행 기관이 지원 역할을 했습니다. Moose 추장은 특별히 다음을 통해 우리의 도움을 요청했습니다. 연쇄 살인에 관한 연방법.

FBI 증거 전문가들이 사건의 범죄 현장을 조사

그날 아침, 메릴랜드 주 경찰, 몽고메리 카운티 SWAT 경찰관, 인질 구조 팀 요원으로 구성된 팀이 잠자고 있는 John Allen Muhammad와 Lee Boyd Malvo를 힘들이지 않고 체포하면서 저격수에 대한 사냥은 빠르게 끝났습니다.

불과 몇 시간 전인 오후 11시 45분경에 뉴저지 번호판 NDA-21Z가 있는 짙은 파란색 1990 Chevy Caprice가 몇 시간 전에 뉴스에 널리 알려졌고 휴게소 주차장에서 목격되었습니다. 메릴랜드에 있는 I-70에서 많이 떨어져 있습니다(오른쪽 사진 참조). 한 시간 안에 경찰이 현장을 휩쓸고 경계를 설정하여 움직임을 확인하고 탈출구가 없는지 확인했습니다.

FBI와 다른 경찰력의 전문가들이 그곳에서 발견한 증거는 공개적이면서 충격적이었습니다. 차량 번호판 근처의 트렁크에 구멍이 뚫려 있어(왼쪽 사진 참조) 차량 내부에서 총을 쏠 수 있었습니다. 사실상, 그것은 롤링 스나이퍼의 둥지였습니다.

또한 차에서 발견된 것은:

  • 매 공격마다 사용되었던 Bushmaster .223 구경 소총
  • 조준을 위한 라이플’ 스코프와 샷을 고정하기 위한 삼각대
  • 조수석과 트렁크 사이의 판금을 제거한 뒷좌석으로, 범인이 차 안에서 트렁크에 들어갈 수 있도록 했습니다.
  • 나중에 FBI 연구소와 함께 하는 Chevy Caprice 소유자 매뉴얼은 수요 메모 중 하나에 대한 서면 인상을 감지했습니다.
  • Malvo와 Muhammad가 강탈 요구를 위해 사용하는 디지털 음성 녹음기
  • 총격 현장의 지도와 범죄 현장의 일부 및 도주 경로가 포함된 피해자 중 한 명에게서 도난당한 노트북
    지도, 무전기 및 더 많은 항목.

Malvo와 Muhammad는 모두 메릴랜드와 버지니아에서 재판에서 유죄 판결을 받았거나 여러 법원 사건에서 유죄를 인정했습니다. 둘 다 가석방 없는 종신형을 선고받았고 무함마드는 버지니아에서도 사형을 선고받았다.  

공포의 타임라인

10월 2일: 메릴랜드주 휘튼에서 주차장을 건너던 중 남성이 사망했습니다.
10월 3일: 메릴랜드에서 4건, D.C.에서 1건, 5건의 추가 살인
10월 4일: Spotsylvania Mall에서 밴에 싣다 여성 부상
10월 7일: 메릴랜드주 보위의 한 학교에서 13세 소년 부상
10월 9일: 버지니아주 마나사스 근처에서 가스를 퍼붓던 남성이 살해당했습니다.
10월 11일: 버지니아 주 프레데릭스버그 인근에서 가스를 퍼붓던 남성이 총에 맞아 사망
10월 14일: FBI 분석가 린다 프랭클린이 버지니아주 폴스 처치 근처에서 사망
10월 19일:  버지니아주 애슐랜드의 스테이크하우스 밖에서 남성 부상
10월 22일: 메릴랜드주 아스펜 힐에서 마지막 희생자인 버스 운전사 사망
10월 24일:   메릴랜드에서 무하마드와 말보 체포

사건 해결

미국 수도인 메릴랜드주 휘튼의 한 주차장에서 저격수의 총알이 55세 남성을 명중하기 전까지는 또 다른 가을 저녁이었습니다. 다음 날 아침 2002년 10월 3일 오전 8217시경 서로 몇 마일 이내에 있는 4명의 사람들이 비슷하게 살해당했습니다.

공격은 곧 연결되었고 메릴랜드주 몽고메리 카운티 경찰국이 주도하는 대규모 다중 기관 조사가 시작되었습니다.

며칠 만에 FBI만 전국에서 약 400명의 요원이 사건을 처리하게 되었습니다. We’d 우리는 대중으로부터 조언을 수집하기 위해 무료 전화번호를 설정했으며 교육 중인 새로운 요원 팀이 핫라인 작업을 도왔습니다.& #160우리의 증거 전문가들은 진화하는 많은 범죄 현장을 디지털 방식으로 매핑하도록 요청받았고 행동 분석가는 수사관을 위해 범인의 프로필을 준비하는 데 도움을 주었습니다. .

그러나 이 사건의 큰 돌파구는 아이러니하게도 저격수들 자신에게서 나왔습니다.

10월 17일, 저격수라고 주장하는 한 발신자가 전화를 걸어 약간의 조사적 애타게 말하면서 술 가게 강도 중 두 명의 여성(실제로는 한 명만 사망)을 살해한 책임이 자신에게 있다고 말했습니다. 한 달 전 앨라배마주 몽고메리에서.


로마인들이 십자가형(예수님 포함)을 정치적 무기로 사용한 방법

예수는 종교적인 범죄가 아니라 모독 및 민사 범죄가 아니라 선동 혐의로 기소되었습니다. 로마의 형벌은 고통스럽고 가시적인 십자가형이었습니다. 로마 지배 시대에 로마만이 십자가에 못 박혔습니다. 그리고 그들은 그것을 자주 했습니다. 예수와 함께 살해된 두 남자는 일부 번역에서 "도둑"으로 식별되지만 이 단어는 "반란군"을 의미할 수도 있는데, 이는 십자가형이 아직 살아있는 사람들에게 메시지를 보내는 데 사용된 정치적 무기라는 생각을 뒷받침합니다. 반대를 저어라. 그렇지 않으면 이것이 결과가 될 것이다.

그것은 제국에 위협을 보내는 대중적인 방법이었습니다. 뉴욕에 있는 Union Theological Seminary의 신약학자 Hal Taussig는 "로마인들은 그들이 정복한 인구에 대해 무작위적이고 의도적인 폭력을 행사하여 수만 명을 십자가형으로 죽였습니다."라고 말합니다.

뉴욕 타임즈 베스트셀러 작가인 스티븐 맨스필드(Stephen Mansfield)는 2014년 기사에서 십자가형을 "국가 테러 행위"로 묘사했습니다. 십자가형이 로마 제국의 필수품이 되었을 때, 그 사법 체계는 고문과 처형의 방법으로 목 졸라 죽이고 돌로 치고 태우고 기름에 끓이기까지 했습니다. 그러나 십자가에 못 박히심은 더 깊은 메시지를 남겼습니다.

그때 예수는 로마 제국의 이 권력 과시에 참여했을 것입니다. 또한 예수의 체포가 A.D. 33년경의 특정 유월절에 폭력과 반란에 대한 두려움의 광범위한 패턴의 일부였다는 증거도 있습니다. 바라바의 존재는 빌라도가 반역자들을 염려하고 예수를 심문하기 전에 이미 반란에 직면했다는 이론에 불을 붙입니다. 어떤 학자들은 예수의 양쪽에 십자가에 못 박힌 두 사람이 바라바의 공모자일 수도 있다고 주장하기도 합니다. 예수 처형의 정치적 성격과 빌라도와 대제사장이 사회를 혼란에 빠뜨릴 수 있는 "메시아"를 스스로 제거하고 있었다는 명백한 증거 & 빌라도가 요구한 표식을 예수의 십자가에 붙였다: 군중에게 이 죽음이 순례자에게 기다리고 있다는 조롱하는 신호 "유대인의 왕"이라고 선포할 수 있습니다.

십자가형의 물리적 공포

King's College London의 생리학과 책임자인 Jeremy Ward는 "십자가형은 단순히 죽이는 것이 아니라 고문을 가하는 방법이었습니다. 그것은 특히 잔인하고 특이한 형태의 사람이었습니다."라고 말했습니다. 십자가에서 죽음의 각 측면에는 독특한 추악함이 있었고 일부는 다른 것보다 예술가들에 의해 덜 정확하게 묘사되었습니다. 현재 이스라엘의 한 박물관에 있는 십자가에 못 박힌 사람의 뼈가 발견된 것은 발이 십자가 앞에 쌓이지 않았을 가능성이 있다는 사실을 지적합니다. 유적에서는 못이 발뒤꿈치를 관통하여 십자가에 못 박힌 사람들이 십자가의 돛대 양쪽에 발목이 못 박힌 것 같다는 결론을 내립니다. 그러나 Ward는 일부 예술가들의 해석이 특히 정확했다고 말합니다. "[그림에서] 손의 고전적인 위치는 악수하는 것입니다. 신경과 전문의는 악수하는 것은 손톱이 통과하면 기본적으로 신경병증 또는 이를 제어하는 ​​정중 신경 손상을 유발하기 때문이라고 제안했습니다. 엄지와 손가락은 특정 방식으로 움켜잡을 것입니다."라고 Ward가 덧붙였습니다. "그건 죽음에 영향을 미치지는 않았지만 좋지는 않았을 것입니다."

십자가에 못 박히심 자체가 어떻게 달라졌느냐가 달라졌다. "동시대의 글을 보면 사방에서 [완성되고 있는 것 같다. 거꾸로 매달고, 묶고, 못을 박을 수 있다. 거의 사람들의 몫이었다. 그곳에서 하는 것이 표준어가 아닌 것 같았다. "라고 Ward는 말합니다. 그는 거꾸로 뒤집는 것이 가장 빠른 파견 수단이 될 것이라고 덧붙였다. Ward는 "피가 머리로 가고 혈압을 유지하는 것이 훨씬 더 어렵고 심장에 엄청난 혈압이 있을 것"이라고 말합니다. "많은 가능한 사망 원인 중 하나는 심장 파열로 인해 심장 박동이 멈추는 것입니다. 거꾸로 하면 확실히 속도가 빨라질 것입니다."

예수님은 6시간 만에 숨을 거두셨다고 합니다. Ward는 십자가에 못박힌 자세 외에도 생존 기간은 십자가에 못 박힌 개인의 건강과 사전 치료의 심각성에 달려 있다고 말합니다. Ward는 "그들은 일상적으로 채찍질을 당하고 십자가의 최소한 일부를 처형 장소로 가지고 가야 했습니다. 그들이 거기에 도착했을 때 이미 상당한 외상을 입은 상태였습니다. 아마도 약간의 피를 잃었을 것입니다."라고 말합니다. 누군가에게는 하루 또는 그 이상이 될 수 있습니다. 십자가에 매달린 후 그들을 어떻게 대했는지도 상당한 영향을 미쳤습니다. "팔에 가해지는 무게가 너무 많이 나가지 않도록 다리에 몸의 무게를 지탱해야 제대로 숨을 쉴 수 있다. 점차 피로가 심해지고 무게를 지탱할 수 없게 된다. "라고 Ward는 덧붙입니다. "그리고 간수들은 때때로 죽음을 재촉하기 위해 다리를 부러 뜨리는 것으로 알려져 있습니다." 복음서에 따르면 예수님의 양쪽에 있는 사람들도 마찬가지였습니다.

그러나 호흡이 유일한 어려움은 아니었을 것입니다. "부정맥과 불규칙한 박동으로 인해 심장이 멈추어 심장이 제대로 펌프되지 않아 사람이 죽을 수 있습니다. 뜨거운 태양 아래서 땀을 흘렸을 것입니다. 아마도 매우 더웠을 것입니다. 또는 저체온 , 위치에 따라 다릅니다. 그리고 채찍질과 손톱으로 피를 잃고 체액이 충분하지 않기 때문에 혈액량이 줄어들 수 있습니다. 그러면 결국 저혈당 쇼크로 사망하게 될 것입니다."라고 Ward는 설명합니다. . "2005년 Brenner라는 이름의 혈액학자는 외상의 결과로 폐에 혈전이 형성될 수 있다고 제안했습니다."

그리고 예수님의 옆구리에서 흘리는 피와 물은 어떻습니까? Ward는 생리학적 정확성 측면에서 내려왔습니다. "심부전 및 기타 외상에서 발생할 수 있는 압력이 증가하면 폐에 맑은 액체가 들어옵니다."라고 Ward는 말합니다. 군인이 예수의 허파에 창을 찔렀다면 쏟아졌을 것이라고 그는 덧붙였다. "오래 일어서면 다리가 부어오르고 체액이 조직 속으로 들어가 부풀어 오르게 하는 것과 똑같은 과정입니다. 폐에서도 같은 일이 일어나기 때문에 심부전 환자들이 숨이 차다고 호소하는 것입니다. 폐가 뻣뻣해지고 최악의 경우 기도가 액체로 가득 차서 가스를 교환할 수 없게 됩니다. 이를 폐부종이라고 합니다."

그렇다면 그것이 예수님의 죽음의 근본 원인이었습니까? Ward는 "아마도 복합적인 요인이었을 것입니다."라고 반박했습니다. "결론은 그것이 누군가를 죽이는 끔찍한 방법이었다는 것입니다. 그리고 그것은 의도된 것이었습니다."

이 기사는 뉴스위크의 신간 "예수: 그리스도의 부활을 둘러싼 신비의 재발견," Topix Media Lab의 이슈 편집자 Johnna Rizzo가 작성했습니다.


테러와의 전쟁의 비밀병기, 팔란티르

10월에 Mike Fikri라는 외국인은 카이로에서 마이애미로 가는 편도 비행기표를 구입하여 콘도를 빌렸습니다. 지난 몇 주 동안 그는 러시아 은행 계좌에서 많은 금액을 인출했고 시리아에 있는 몇몇 사람들에게 반복적으로 전화를 걸었습니다. 최근에는 트럭을 빌려 올랜도로 차를 몰고 월트디즈니월드를 혼자 방문하기도 했다. 수많은 보안 비디오에서 알 수 있듯이 그는 세상에서 가장 행복한 곳에서 장난치지 않았습니다. 그는 혼잡한 광장과 게이트 지역을 사진에 담으며 하루를 보냈다.

Fikri’의 개별 행동은 의심을 불러일으키지 않습니다. 많은 사람들이 트럭을 빌리거나 시리아에서 관계를 맺고 있으며, 놀이 공원 인프라에 매료된 무해한 괴짜도 분명히 있습니다. 그러나 종합해보면 그들은 Fikri가 무언가를 하고 있다고 제안했습니다. 그러나 약 4년 전까지만 해도 그의 사전 공격 준비 작업은 눈에 띄지 않았을 것이다. CIA 분석가는 FBI 요원이 은행 송금을 보았을 수 있는 비행기 티켓 구매를 표시했을 수 있습니다. 하지만 둘을 이어줄 수 있는 것은 아무것도 없었다. 올랜도의 관광객은 말할 것도 없고 대테러 요원들에게 운이 좋게도 정부는 이제 정보 및 법 집행 커뮤니티의 사랑을 받는 실리콘 밸리 회사인 Palantir Technologies에서 만든 소프트웨어를 보유하고 있습니다.

Fikri가 Orlando로 운전하는 날, 그는 과속 딱지를 받고 CIA’s Palantir 시스템에 경보가 울립니다. 분석가가 검색 상자에 Fikri’s 이름을 입력하면 정부가 마음대로 사용할 수 있는 모든 데이터베이스에서 가져온 풍부한 정보가 표시됩니다. 카이로에서 CIA 요원이 수집한 Fikri의 지문과 DNA 증거는 그가 마이애미의 ATM으로 가는 영상입니다. 요금소 전화 기록에 있는 그의 임대 트럭 번호판과 전 세계에서 그의 움직임을 정확히 나타내는 지도가 있습니다. 이 모든 정보는 Tom Cruise가 게임에서 사용하는 것처럼 보이는 명확하게 설계된 그래픽 인터페이스에 표시됩니다. 불가능한 임무 영화.

CIA 분석가가 Palantir 내부의 Fikri’s 파일을 뒤지기 시작하면서 이야기가 등장합니다. 마우스를 클릭하면 Fikri가 시리아에서 전화를 걸었던 사람들에게 돈을 송금했음을 알 수 있습니다. 또 다른 클릭은 시리아인에 대한 CIA 현장 보고서를 불러오고 그들이 지난 2주 동안 의심스러운 행동에 대해 조사를 받았고 매일 함께 만났다는 것을 드러냅니다. 클릭: 시리아인들은 어느 날 Fikri로부터 돈을 받은 후 마이애미행 비행기표를 샀습니다. 가장 둔한 분석가를 돕기 위해 소프트웨어는 카이로와 시리아에서 Fikri’s 마이애미 콘도까지 돈의 흐름을 추적하는 깜박이는 빨간 불빛이 있는 지도를 불러옵니다. 이는 지역 경찰에게 먹이가 공격하기 전에 이동하는 데 필요한 마지막 정보를 제공합니다.

Fikri는 Palantir가 이러한 가상의 예를 제시하는 제품 시연에서 사용하는 John Doe의 예가 실제가 아닙니다. 데모를 통해 회사는 고객의 민감한 작업을 공개하지 않고 기술을 과시할 수 있습니다. 2004년 설립 이후 이 회사는 테러와의 전쟁에서 미국 정보 기관이 사용하는 필수 도구를 조용히 개발했습니다. Palantir 기술은 본질적으로 9.11 정보 문제를 해결합니다. 디지털 혁명은 법 집행 기관에 엄청난 양의 데이터를 쏟아부었지만 이를 이해할 수 있는 미약한 방법을 제공했습니다. 2001년 공격이 있기 몇 달 전에 정부는 알카에다 가해자를 저지하는 데 필요한 모든 단서를 가지고 있었습니다. 그 끔찍한 날에 편도 비행기 티켓.

CIA나 FBI와 같은 조직은 재무 기록, DNA 샘플, 사운드 샘플, 비디오 클립, 지도, 평면도, 전 세계의 인간 지능 보고서와 같은 고유한 특성이 있는 수천 개의 서로 다른 데이터베이스를 보유할 수 있습니다. 이 모든 것을 일관된 전체에 붙이려면 몇 년이 걸릴 수 있습니다. 이 시스템이 통합되더라도 스프레드시트의 다양한 유형의 데이터 및 판매 기록과 비디오 감시 이미지를 처리하는 데 어려움을 겪을 것입니다. Gartner의 분석가인 Avivah Litan은 Palantir(Pal-an-TEER로 발음)가 하는 일은 이러한 빅 데이터 세트를 정말 쉽게 마이닝할 수 있도록 하는 것이라고 말합니다. 시대의 과학 기술: 사용 가능한 모든 데이터베이스를 샅샅이 뒤져 관련 정보를 식별하고 모든 것을 한 곳에 모읍니다.

시민의 자유 절대주의와 국토 안보 폐쇄 사이의 스펙트럼에서 어느 위치에 있느냐에 따라 Palantir’s 기술은 소름 끼치거나 영웅적입니다. 회사의 성장으로 판단하면 워싱턴과 다른 지역의 여론은 후자 쪽으로 방향을 틀었습니다. Palantir는 미 국방부, CIA, FBI, 육군, 해병대, 공군, 뉴욕 및 로스앤젤레스 경찰서, 은행 사기를 적발하려는 점점 더 많은 금융 기관을 포함하는 고객 목록을 구축했습니다. 이러한 거래는 회사를 실리콘 밸리에서 가장 조용한 성공 사례 중 하나로 만들고 올해 매출 2억 5000만 달러를 달성하고 기업공개(IPO) 후보로 떠올랐습니다. Palantir는 미국 이민세관단속국 특수요원 살해 사건의 용의자를 찾고 시리아, 아프가니스탄, 파키스탄의 폭격 네트워크를 밝히는 데 사용되었습니다. 마치 매트릭스에 연결하는 것과 같다고 아프가니스탄에 주둔한 한 특수부대원이 보안상의 이유로 익명을 요청했다고 말했습니다. “처음 봤을 때, ‘젠장. 이런 세상에. 이런 젠장.’ ”

Palantir’s 엔지니어들이 Facebook의 이전 본사를 채우고 있습니다. Palo Alto’ 주요 상업 지구의 중심부에 있는 University Avenue를 따라. 지난 몇 년 동안 Palantir는 4개의 다른 인근 건물로 확장했습니다. 검은 장갑과 비밀 경호원 스타일의 이어피스를 착용하는 보안 직원은 점심을 먹기 위해 종종 사무실 밖으로 나오며 팔로 알토 시내는 때때로 약간 랭글리와 같은 느낌을 줍니다.

사무실 내부에는 Care Bears와 TV 쇼에 대한 찬사를 묘사한 손으로 그린 ​​전면적인 벽화가 벽을 가득 메우고 있습니다. 퓨처라마. 한 층에는 나무 그네가 금속 사슬로 천장에 매달려 있고, 반지의 제왕 장신구는 책상에 앉는다. 엔지니어들이 소프트웨어의 새 버전마다 하나씩 디자인하기 때문에 귀여운 만화 캐릭터가 있는 티셔츠는 어디에나 있습니다. 최근에는 셔츠를 입을 Care Bears가 부족하여 My Little Ponys로 이동했습니다.

Palantir의 기원은 1998년에 설립된 온라인 결제의 선구자인 PayPal로 거슬러 올라갑니다. PayPal은 소비자와 기업에게 큰 인기를 끌면서 자금 세탁 및 사기를 위해 서비스를 사용한 범죄자들을 끌어들였습니다. PayPal 공동 설립자인 Peter Thiel은 2000년까지 PayPal은 나쁜 사람들을 따라잡는 데 드는 비용 때문에 “it이 폐업하는 것처럼 보였습니다.

당시의 사기 방지 도구는 사기꾼을 따라잡을 수 없었습니다. PayPal의 엔지니어는 컴퓨터를 훈련하여 의심스러운 송금, 예를 들어 미국과 러시아 계정 간의 많은 대규모 거래를 찾아보고 인간 분석가가 신고된 각 거래를 검토하도록 합니다. 그러나 PayPal이 새로운 책략을 사용할 때마다 범죄자들은 ​​전술을 변경했습니다. 컴퓨터는 이러한 변화를 놓치고 인간은 회사에서 처리하는 거래의 폭발적인 증가에 압도당했습니다.

PayPal의 컴퓨터 과학자들은 각 거래를 단순한 데이터베이스 항목이 아닌 패턴의 일부로 취급하는 소프트웨어 시스템을 구축하기 시작했습니다. 그들은 한 사람의 컴퓨터, 그와 거래한 다른 사람들, 그리고 이 모든 것이 거래 기록에 어떻게 들어맞는지에 대한 정보를 얻을 수 있는 방법을 고안했습니다. 이러한 기술을 통해 인간 분석가는 의심스러운 계정의 네트워크를 보고 컴퓨터에서 놓친 패턴을 찾아낼 수 있습니다. PayPal은 부적절한 결제가 처리되기 전에 동결을 시작할 수 있습니다. 전 PayPal 엔지니어이자 현재 Palantir의 엔지니어링 이사인 Bob McGrew는 "수억 달러를 절약했습니다."라고 말합니다.

2002년 EBay가 PayPal을 인수한 후 Thiel은 헤지 펀드인 Clarium Capital Management를 시작하기 위해 떠났습니다. 그와 PayPal 인턴이었던 Clarium 임원인 Joe Lonsdale은 인공 지능 소프트웨어와 인간의 기술을 결합한 데이터 분석 시스템을 구축하여 PayPal의 사기 탐지를 비즈니스로 전환하기로 결정했습니다. 그들은 워싱턴이 그러한 기술을 판매하기 시작하는 자연스러운 장소가 될 것이라고 추측했습니다. “우리는 정부가 끔찍할 정도로 정보 시스템에 수백억을 지출하는 것을 지켜보고 있었습니다” Lonsdale은 말합니다. “실리콘 밸리는 정부 계약자보다 훨씬 더 발전되어 있었습니다. 정부는 최고의 엔지니어에게 접근할 수 없기 때문입니다.”

Thiel, Lonsdale 및 몇 명의 전직 동료는 2004년에 공식적으로 Palantir를 통합했습니다. Thiel은 원래 군사 산업 단지의 비잔틴 홀을 탐색할 수 있는 워싱턴 출신의 CEO를 고용하고 싶었습니다. 그의 공동 창립자들은 저항했고 결국 Clarium의 기금 마련을 도왔던 유럽에 거주하는 미국인 자금 관리자 Alex Karp에게 임시 CEO로 합류하도록 요청했습니다.

의외의 경기였다. Palantir에 합류하기 전에 Karp는 네오 마르크스주의 철학자 및 사회학자 그룹인 프랑크푸르트 학파의 가장 저명한 살아있는 대표자인 Jürgen Habermas 밑에서 독일에서 수년간 공부했습니다. 프랑크푸르트 대학교에서 철학 박사 학위를 취득한 후 스탠포드 로스쿨에서 학위를 취득했습니다. 카프는 학계를 떠나 주식에 손을 댔습니다. 그는 유럽 억만장자들의 후원을 받아 Caedmon Group이라는 자금 관리 회사를 설립했습니다. 그의 지능과 Rubik’s 큐브를 1분 안에 해결할 수 있는 능력은 Dr. Karp로 알려진 Palantir 사무실 주변에서 경외심을 불러일으키는 경의를 표합니다.

초기에 Palantir는 투자자에게 메시지와 신진 기술을 판매하는 데 어려움을 겪었습니다. Big-name venture capital firms such as Kleiner Perkins Caufield & Byers, Sequoia Capital, and Greylock Partners all passed. Lonsdale says one investor, whom he won’t name, actually started laughing on the phone at Karp’s nonbusiness academic credentials. Overlooked by the moneyed institutions on Sand Hill Road, Thiel put up the original funds before enticing In-Q-Tel, the investment arm of the CIA, to invest as well. Karp says the reason VC firms “passed was that enterprise technology was not hot. And the government was, and still is, anti-hot.”

Michael E. Leiter, the former head of the National Counterterrorism Center, recalls being skeptical when Karp arrived to sell Palantir’s system to the NCTC, created by President George W. Bush after the attacks. “There’s Karp with his hair and his outfit—he doesn’t look like me or the other people that work for me,” he says. But Leiter soon discovered that Palantir’s software cost a fraction of competing products and actually worked. Palantir not only made the connections between the data sets but also drew inferences based on the clues and empowered the analysts. Leiter is now a Palantir consultant.

At 44, Karp has a thin, sinewy physique—the result of a strict 1,200-calorie-a-day diet𠅊nd an angular face that gives way to curly brown, mad-scientist hair. On a November visit at Palantir’s headquarters, he’s wearing purple pants and a blue and orange athletic shirt. As he does every day, he walked to work. “I never learned to drive because I was busy reading, doing things, and talking to people,” he says. 𠇊nd I’m coordinated enough to bike, but the problem is that I will start dreaming about the business and run into a tree.”

During the era of social networks, online games, and Web coupons, Karp and his engineers have hit on a grander mission. “Our primary motivation,” Karp says, “is executing against the world’s most important problems in this country and allied countries.” That’s an unusual pitch in Silicon Valley, where companies tend to want as little to do with Washington as possible and many of the best engineers flaunt their counterculture leanings.

Palantir’s name refers to the “seeing stones” in 반지의 제왕 that provide a window into other parts of Middle-earth. They’re magical tools created by elves that can serve both good and evil. Bad wizards use them to keep in touch with the overlord in Mordor good wizards can peer into them to check up on the peaceful, innocent Hobbits of the Shire. As Karp explains with a straight face, his company’s grand, patriotic mission is to “protect the Shire.”

Most of Palantir’s government work remains classified, but information on some cases has trickled out. In April 2010, security researchers in Canada used Palantir’s software to crack a spy operation dubbed Shadow Network that had, among other things, broken into the Indian Defense Ministry and infiltrated the Dalai Lama’s e-mail account. Palantir has also been used to unravel child abuse and abduction cases. Palantir “gives us the ability to do the kind of link-and-pattern analysis we need to build cases, identify perpetrators, and rescue children,” says Ernie Allen, CEO of the National Center for Missing and Exploited Children. The software recently helped NCMEC analysts link an attempted abduction with previous reports of the suspect to the center’s separate cyber-tip line𠅊nd plot that activity on a map. “We did it within 30 seconds,” Allen says. “It is absolutely a godsend for us.”

In Afghanistan, U.S. Special Operations Forces use Palantir to plan assaults. They type a village’s name into the system and a map of the village appears, detailing the locations of all reported shooting skirmishes and IED, or improvised explosive device, incidents. Using the timeline function, the soldiers can see where the most recent attacks originated and plot their takeover of the village accordingly. The Marines have spent years gathering fingerprint and DNA evidence from IEDs and tried to match that against a database of similar information collected from villagers. By the time the analysis results came back, the bombers would be long gone. Now field operatives are uploading the samples from villagers into Palantir and turning up matches from past attacks on the spot, says Samuel Reading, a former Marine who works in Afghanistan for NEK Advanced Securities Group, a U.S. military contractor. “It’s the combination of every analytical tool you could ever dream of,” Reading says. “You will know every single bad guy in your area.”

Palantir has found takers for its data mining system closer to home, too. Wall Street has been particularly receptive. Every year, the company holds a conference to promote its technology, and the headcount swelled from about 50 people at past events to 1,000 at the most recent event in October. “I saw bankers there that don’t go to any other conferences,” says Gartner’s Litan. The banks have set Palantir’s technology loose on their transaction databases, looking for fraudsters, trading insights, and even new ways to price mortgages. Guy Chiarello, chief information officer for JPMorgan Chase, says Palantir’s technology turns �ta landfills into gold mines.” The bank has a Palantir system for fraud detection and plans to use the technology to better tailor marketing campaigns to consumers. “Google unlocked the Internet with its search engine,” Chiarello says. “I think Palantir is on the way to doing a similar thing inside the walls of corporate data.”

One of the world’s largest banks has used Palantir software to break up a popular scam called BustOut. Criminals will steal or purchase access to thousands of people’s online identities, break into their bank and credit-card accounts, then spend weeks watching. Once they spot a potential victim purchasing a plane ticket or heading out on a holiday, they siphon money out of the accounts as fast as they can while the mark is in transit. The criminals hide their trails by anonymizing their computing activity and disabling alert systems in the bank and credit-card accounts. When the bank picks up on a few compromised accounts, it uses Palantir to uncover the network of thousands of other accounts that have to be tapped.

A Palantir deal can run between $5 million and $100 million. The company asks for 20 percent of that money up front and the rest only if the customer is satisfied at the end of the project. Typically, it’s competing against the likes of Raytheon, Lockheed Martin, Northrop Grumman, and IBM, along with a scattering of less prominent data mining startups. “We can be up and running in a bank in eight weeks,” Karp says. “You will be getting results right away instead of waiting two to three years with our competitors.”

Palantir has been doubling headcount every year to keep up with business. To get a job at the company, an applicant must pass a gauntlet of brain teasers. An example: You have 25 horses and can race them in heats of 5. You know the order the horses finished in, but not their times. How many heats are necessary to find the fastest? First and second? First, second, and third? (Answers: six, seven, and seven.) If candidates are able to prove themselves as what Karp calls 𠇊 software artist,” they’re hired. The company gives new arrivals some reading material, including a guide to improvisational acting, a lecture by the entrepreneur Steve Blank on Silicon Valley’s secret history with the military, and the book The Looming Tower: Al-Qaeda and the Road to 9/11. They’re also rewarded with a low wage by Silicon Valley standards: Palantir caps salaries at $127,000.

Instead of traditional salespeople, Palantir has what it calls forward deployed engineers. These are the sometimes awkward computer scientists most companies avoid putting in front of customers. Karp figures that engineers will always tell the truth about the pros and cons of a product, know how to solve problems, and build up a strong reputation with customers over time. “If your life or your economic future is on the line,” he says, 𠇊nd there is one company where people are maybe kind of suffering from Asperger’s syndrome, but they have always been accurate, you end up trusting them.”

The director of these forward deployed engineers is Shyam Sankar, a Palantir veteran. In his corner office there’s a Shamu stuffed animal, an antique Afghan rifle hanging overhead, and a 150-year-old bed frame decorated with a wild, multicolored comforter. The bed comes in handy during an annual team-building exercise: For one week, employees live in the Palantir offices the bedless make shantytown houses out of cardboard boxes. Sankar celebrates Palantir’s mix of office frivolity and low salaries. “We will feed you, clothe you, let you have slumber parties, and nourish your soul,” he says. 𠇋ut this is not a place to come to get cash compensation.”

Like many of the young engineers, Sankar recounts a personal tale that explains his patriotic zeal. When he was young, his parents moved from India to Nigeria, where Sankar’s father ran a pharmaceutical plant. One night, burglars broke into their home, pistol-whipped his dad, and stole some valuables. After that traumatic event, the family moved to Florida and started over, selling T-shirts to theme parks. “To come to a place and not have to worry about such bad things instilled a sense of being grateful to America,” Sankar says. “I know it sounds corny, but the idea here is to save the Shire.”

Karp acknowledges that to outsiders, Palantir’s Middle-earth-meets-National Security Agency culture can seem a bit much. “One of my investors asked me, ‘Is this a company or a cult?’ ” he says. “Well, I don’t seem to be living like a cult leader.” Then he begins a discourse on how Palantir’s unusual ways serve the business. “I tend to think the critiques are true,” Karp says. “To make something work, it cannot be about the money. I would like to believe we have built a culture that is about a higher purpose that takes the form of a company. I think the deep character anomalies of the company are the reasons why the numbers are so strong.”

Using Palantir technology, the FBI can now instantly compile thorough dossiers on U.S. citizens, tying together surveillance video outside a drugstore with credit-card transactions, cell-phone call records, e-mails, airplane travel records, and Web search information. Christopher Soghoian, a graduate fellow at the Center for Applied Cybersecurity in the School of Informatics and Computing at Indiana University, worries that Palantir will make these agencies ever hungrier consumers of every piece of personal data. “I don’t think Palantir the firm is evil,” he says. “I think their clients could be using it for evil things.”

Soghoian points out that Palantir’s senior legal adviser, Bryan Cunningham, authored an amicus brief three years ago supporting the Bush Administration’s position in the infamous warrantless wiretapping case and defended its monitoring domestic communication without search warrants. Another event that got critics exercised: A Palantir engineer, exposed by the hacker collective Anonymous earlier this year for participating in a plot to break into the PCs of WikiLeaks supporters, was quietly rehired by the company after being placed on leave.

Karp stresses that Palantir has developed some of the most sophisticated privacy protection technology on the market. Its software creates audit trails, detailing who has seen certain pieces of information and what they’ve done with it. Palantir also has a permission system to make sure that workers in agencies using its software can access only the data that their clearance levels allow. “In the pre-Palantir days, analysts could go into file cabinets and read whatever they want,” says former NCTC director Leiter. “Nobody had any idea what they had seen.” Soghoian scoffs at the privacy-protecting features Palantir builds into its software. “If you don’t think the NSA can disable the piece of auditing functionality, you have to be kidding me,” he says. “They can do whatever they want, so it’s ridiculous to assume that this audit trail is sufficient.”

Thiel, who sits on the board and is an avowed libertarian, says civil liberties advocates should welcome Palantir. “We cannot afford to have another 9/11 event in the U.S. or anything bigger than that,” he says. “That day opened the doors to all sorts of crazy abuses and draconian policies.” In his view, the best way to avoid such scenarios in the future would be to provide the government the most cutting-edge technology possible and build in policing systems to make sure investigators use it lawfully.

After Washington and Wall Street, Karp says the company may turn its attention to health care, retail, insurance, and biotech. The thinking is that Palantir’s technology can illuminate health insurance scams just as well as it might be able to trace the origin of a virus outbreak. Despite all this opportunity, and revenue that is tripling every year, Karp insists that Palantir will remain grounded. An IPO, while not out of the question, 𠇍ilutes nonmonetary motivation,” he says.

One higher purpose in the coming year will be rescuing strapped companies and government bodies from the brink of financial ruin. Karp lists fraud, Internet security issues, Europe’s financial woes, and privacy concerns as possible drivers for Palantir’s business. For anyone in peril, the message is clear: Give us a signal and a forward deployed engineer will be at your doorstep. “There are some people out there that don’t think to pick up the phone and call us,” Karp says. 𠇋y next year, many of those people will.”


History Mystery: Ancient Dodecahedron's Purpose Remains Secret

Can you do what the world's archaeologists can't? Can you explain this -- thing?

It’s been called a war weapon, a candlestick, a child’s toy, a weather gauge, an astronomical instrument, and a religious symbol -- just to name a few. But what IS this mystery object, really?

There are books and websites dedicated to properly identifying it, dissertations dedicated to unveiling the truth, textbooks and class curriculums spent arguing over what its function is. Fans can even “Like” it on Facebook.

Yet the only thing historians will agree on is a name for the odd object: a Roman dodecahedron.

That part was easy, seeing as the mathematical shape of this artifact is a dodecahedron. Best described as a bronze or stone geometric object, it has twelve flat pentagonal faces, each with a circular hole in the middle (not necessarily the same size). All sides connect to create a hollowed out center.

It’s dated from somewhere around the second and third century AD, and has been popping up everywhere in Europe. Archeologists have found the majority of them in France, Switzerland and parts of Germany where the Romans once ruled.

But its use remains a mystery, mostly because the Romans who usually kept meticulous accounts make no mention of it in records. And with sizes varying from 4 to 11 cm, and some bearing decorative knobs, it only gets harder to pinpoint a function.

Speculation among historians has resulted in many different hypotheses, which is as close as we may get to an accurate answer. Few archeologists will even comment on it, because the dodecahedron isn't defined to a specific cultural area and therefore not their area of expertise. Even the theories that do exist are highly debated among historians.

Plutarch, the famous Greek historian reportedly identified the dodecahedron as a vital instrument for zodiac signs. The twelve sides represent the twelve animals in the circle of the Zodiac, but even this theory comes under contest when the argument of the knobs as decoration is presented.

“My take is that it is yet another piece the use of which we shall never completely sort out even though we are fortunate to have Plutarch’s testimony,” said Andrea Galdy, who holds a Ph.D from the School of Art History and Archaeology at the University of Manchester and is currently teaching Art History in Florence, Italy. Galdy has not come across it in her own work, and does not regard herself as a specialist, but she does have plenty of experience in labeling artifacts.

Bloggers from all over the world are stumped as they argue over the purpose of what the different size holes can be used for, and why they are being discovered all over Europe and not in a concentrated area. One was reportedly found in a woman's burial ground, leading many to settle on "religious artifact."


Nakedness as a weapon

The nakedness of the berserkers was in itself a good psychological weapon, because such men were naturally feared, when they showed such disregard for their own personal safety. In addition, the naked body may have symbolised invulnerability and was perhaps displayed to honour a war god. The berserkers were thus dedicating their lives and bodies to the battle.

It is, however, hard to find any archaeological evidence of berserkers. On the other hand, apart from their wildness and lack of clothes, they are unlikely to have been any different to other warriors.

Depiction of berserker found at Tissø, West Zealand. Note the horned helmet.

1 Hassan-is-Sabbah&rsquos Assassins


When Hassan-is-Sabbah died in 1124, he left behind a sect of believers in the Fortress Alamut, the heart of an assassin&rsquos guild for the next century and a half until they were wiped out by the Mongols in 1256.

A philosopher and preacher, also known as the Old Man of the Mountain, he taught that there was nothing honorable about leaders who lived a life of luxury while their people starved. The most devoted were trained to remove heads of state and military they saw as corrupt and too powerful, along with those who followed the Sunni doctrine.

The first recorded assassination was in 1092, and the order then targeted anyone they saw as unjust, including those who fought in the Crusades. Viewing themselves as judges rather than murderers, the ranks of the assassins would grow so large they would eventually occupy 70 locations and communicate through their own coded language. [10]


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